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超现实主义的 Magic Leap:两年烧掉 35 亿,估值翻 20 倍

如果当时有机器记录所有人脑子里浮现的一句话那就是“我去,这什么鬼?” 或者是 “这什么傻逼玩意儿。”


Rony Abovitz,VR/AR 创业公司 Magic Leap 的创始人、CEO。他绝对是本周的头条人物,2014 年 12 月,Magic Leap 获得了 5 亿美元融资(Google 领投,A16Z、高通、传奇影业等跟投);2015 年 12 月,Magic Leap 又开始新一轮价值 8 亿美元的融资。

然而,到目前为止,我们可以找到的关于这家公司产品的报道只有两段产品演示视频而已,其中有一个还因涉嫌造假而被人质疑。Magic Leap 这家公司到底要干什么?他们凭什么拿到这么多投资?不,他们凭什么没有拿得出来的产品也能拿到这么多投资?今天 Binggo 为你开扒这家公司。

大明星舞台上的超现实主义表演

2012 年 12 月 12 日,TEDx 大会上的讲台上出现了一个举止怪异,穿着古怪的人,他的名字叫 Rony Abovitz。穿着不知道从哪里借来的太空服,在科幻小说里经常出现的两个大脚怪陪衬下,Rony 模仿着登月太空人的步伐,慢慢地走向了话筒,慢悠悠地说了一句 “大家好,我笨拙地一小步,是人类的神奇一大步(magic leap)。在我开始演讲之前,先让我来介绍今天古老而神奇的关键词:大脚怪。”

舞台上的乐队开始了一段近似行为艺术但也似乎能入耳的摇滚乐,然后场景一黑,30 秒的冷场,演讲结束。

如果我在现场,我的尴尬症绝对会犯的。无论是开场的动画、大脚怪、太空人、乐队还是音乐,无一不让人感到惊讶,如果当时有机器记录所有人脑子里浮现的一句话那就是“我去,这什么鬼?” 或者是 “这什么傻逼玩意儿。”

如果你觉得我是在说空话,可以 看一下 Tedx 的录像 ,一场诡异的演讲就算后期剪得再漂亮,也逃不出被人骂的命运。

在 Youtube 视频下方,有人评论说“这场演讲就是一个笑话。75% 的无意义表演加上 30 秒的完全静场。这让台下等着亿万富翁、成功企业家和政客们来演讲的观众不知所措,所有人都在等着他讲能够‘改变世界’的虚拟现实或现实增强技术,然而 Rony 给大家的确是屎一样的表演。”

一位超级成功的创业者

在视频中,我们还看到了一段二进制数字“100010111010101010010110010111011100101101101010011010101010010011101010101001010110101010010101010101010101010101001101010”,然而,这一串数字,是没有任何意义的(翻译为:ª–]Ëjj¤ê¥j•UUM)。

到现在为止还没人看懂这次演讲的意义。看到“人类如此愚蠢”,Rony 自己憋不住了,开始慢慢地解密自己的 3 年前的那次演讲,在一次《麻省理工科技评论》的访谈中,Rony 对记者说“你能从那段视频里看出我们产品的一些信息来;如果你能找到那些信息,那么你就明白我们在做什么了。”(笔者:我什么都没有看出来,真的)

2014 年 2 月份,Magic Leap 完成了自己的 A 轮融资,融资 5000 万美元,当时的媒体报道说的是“我们也不知道他们要做什么产品,但是肯定是和科幻小说里描写的科学技术一样”;2014 年 12 月,Magic 完成了 B 轮融资,融资 5.42 亿美元,Google 领投,A16Z、高通、传奇影业等跟投,然而,依旧没有产品。

根据国外多家媒体的描述,Rony 和早期团队都是一群非常有想象力的人,他们试图通过自己的方式,把自己思维中的那种创造力 DNA 传递出去,让人们了解他们正在做的事情。毫无疑问,他们的想象力已经打动了除微软、Facebook 之外的其他大公司和风投机构。

根据目前我们掌握的所有信息(也就两段视频和两次融资报道以及一次 Tedx 演讲),我们可以猜测 Magic Leap 正在做一种类似于微软 HoloLens 的现实增强设备,即通过头戴式的显示器或立体投影在用户面前的现实世界中展现虚拟的画面。就产品的用途来讲,可以是娱乐、科研、教学、工作等,也可以说是为人类工作生活增加了一个新的交互维度。这么说来,Magic Leap 的产品还真有些科幻小说的感觉。

但是 Rony 否认了这种图像显示方式。Rony 在《连线》杂志的访问中提到,“(我们和 Oculus、HoloLens 的)技术完全不一样,所以只是把概念视频放到网上,让爱好者先嗨起来。”

“只要我们的产品发布,一定会爆红。”

没错,无论是虚拟现实还是现实增强,都是最近一两年创业、风投界的大热门。微软 Windows 10 的发布会上,大家都以为是微软开始没落的一场产品发布活动而已,毕竟 PC 产业正在衰落,然而微软却给了我们巨大的惊喜,憋了一个大招给世界。HoloLens 的创新交互、体验方式,让所有人震惊,这一产品的技术水平远超当前市场上所有虚拟现实和现实增强技术,让人们开始幻想将来虚拟和现实结合的世界将会是什么样子。

从 Magic Leap B 轮的投资方来看,除了什么都愿意投的 Google 风投和只看有前途项目的 A16Z 基金外,还看到了高通、传奇影业的身影。高通是硬件技术的代表,我们猜测这款产品会用上高通的配件或其技术能在高通的设备上得以实现,现在任何一个能够在高通处理器上实现的新技术,都能给高通带来巨大的卖点,毕竟高通的移动处理器现在没有什么竞争优势了。传奇影业的出现也不奇怪,如果技术能够商用,他们可以制作出更酷炫的动画或特效。

用想象力来换取投资人的信任,用概念来吸引大众眼球,对于 Rony Abovitz 来说,他已经成功了。如果说要在创业中找到和他类似的人,那就只有 Elon Musk 了。

一个视频引发的集体高潮

今年 10 月份,一段极短但是很酷的视频在社交网络蹿红,画面中一个室内篮球场里坐满了孩子,然后一只抹香鲸从地板中“鱼跃而出”,孩子们惊呼不断。不知道真相的群众在媒体的片面报道下,误以为这一技术已经实现,纷纷转发。

是裸眼真 3D 实现了吗?并不是,只是“五毛特效” 而已。Magic Leap 的视频涉嫌作假已经被人扒过好几次,这里就不再赘述。

正如 Rony 说的那样,爱好者们已经嗨起来了。对于 Magic Leap 这么一家秘密研发产品、没有任何细节曝光的公司来说,他们就像是中了福彩头奖的得主一样,带着面具在人前炫耀自己的成绩。

现在效果达到了。今天,Magic Leap 又放出了准备进行 C 轮 8.27 亿美元的融资的消息,这一轮估值为 37 亿美元。先获得关注度,得到媒体曝光,收获市场好感,再去融资,Magic Leap 这一手玩的真是棒呆了,拿到融资妥妥的。

现在投资人唯一担心的就是,产品到底是什么?一年烧掉 35 亿人民币,怎么都能做出一个差不多像样的原型产品来,再加上极具震撼力的 Demo 视频,是我也投。现在手头上没有一两个 VR、AR 项目,都不好意思跟别人说自己是做基金的。现在各大科技创业公司手里都有了 VA、AR 项目,市场竞争就此形成,炒作什么的都很合理。

科幻的价值?炒作的市场?

没有产品,我们不敢乱加猜想。但可以肯定,Magic Leap 的产品充满了超现实主义的幻想。一条飞在沙滩上的大鲸鱼,一头从手掌上出现的小象,围绕在身边的太阳系,无一例外都是想象力丰富之人的代表作品。Rony 的父母是艺术家和发明家,他 8 岁就有了自己的 Mac 电脑。大学里,父母怂恿他去学生物医药工程,告诉他说 “去火星的宇航员需要生命维持系统。” 虽然听了父母的话,但 Rony 还是在学习了编程,精通了不同类型的工程技术。

在 Rony 的 Twitter 介绍里,有一句特别有趣的话 “This is me - friend of people, animals, and robots. Founder and CEO of Magic Leap. here on earth.(是我,人类、动物和机器人的朋友。Magic Leap 的创始人、CEO。本消息发自地球。”

Rony 对 Magic Leap 的技术非常有信心,“我们的界面可以让人类再用 30-40 年。”

然而没有耐心的人在 Tedx 演讲下留言:“哇哦!屎一样!(Wow, so shitty.)”、“啊~ 看完这个讲座,我真的希望他们倒掉。(After seeing this, I kinda want them to fail.)”

在美国投资基金 First Round 今年的《创业数据》里,虚拟现实在“被严重炒作” 列表中排名第三。第二名是比特币,第一名是可穿戴设备。这一数据或许将对这一行业的融资带来负面影响,让这个被行业大佬相继打破头都要挤进来的市场降降温。

科幻的浪漫可以有,但不能把概念当价值。

作者:Binggo 学社 张珑馨

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