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“编程一小时”:苹果 CEO Cook 呼吁教育要从根本上改变

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苹果在纽约市曼哈顿上东区麦迪逊大街所开设的全新零售商店(Apple Store)给人们留下了深刻的印象,因为这里曾是拥有百年历史的旧银行大楼。就在六个月前,这个由拱形石天花板和灰白色大理石柱组成的古典风格建筑成为了一家苹果自家的 Apple Store,而今天,在这个建筑的二楼,曾经的银行保险库俨然已成为一个 VIP 会客室,主要用作临时的小学堂和苹果公司首席执行官库克(Tim Cook)的临时小舞台。

上周三,Cook 来到这家 Apple Store,非常巧合的是,来自纽约市东哈莱姆区的一所公立学校—— PS 57 詹姆斯 · 韦尔登 · 约翰逊领导学院(PS 57 James Weldon Johnson Leadership Academy)的 18 名学生正在体验「编程一小时」(Hour of Code)课程。这个长达一小时的课程是计算机科学教育周项目的一部分。「编程一小时」由非营利性组织 Code.org 发起,同时苹果公司答应了参与这次的活动,从上周四(12 月 10 日)开始,会在世界各地区的 Apple Store 实体店面提供这些教学课程。

学校的人员,甚至是 Apple Store 的工作人员都没有注意到 Cook 的到来。这些八九岁大的学生,正全神贯注在他们手中的课程任务上。在 Cook 到达之前的几分钟,一位名叫 PJ 的苹果公司指导员坐在两张木制的长桌子边向学生们阐述着课程任务的主要内容,他们将学习如何使用编码块而并非使用实际的代码来编写一个游戏程序。

学生们非常认真的听 PJ 叙述编程的每一项规则和每一个步骤,当遇到不懂的问题时,他们会发问并认真的聆听指导员的回答,有时他们会与邻座的同学协同工作,乐在其中。

对于大多数的孩子来说,这是他们的第一次编程体验。「虽然我是老师,但在这方面的知识是有限的,」一位来自 PS 57 三年级的老师 Joann Kahn 说道。「但是我为我的学生们感到非常的高兴与兴奋,因为通过参加这个课程,令他们大开眼界,使他们知道 iPad 除了可以观看 YouTube 视频以外,还可以做很多很有意义的事情。」

程序变更

今年是苹果公司与 Code.org 合作的第三个年头,同时「编程一小时」课程也代表了我们正在为教育事业所做的积极的努力和推动。我们做了什么?Cook 告诉记者,他想要「看到编程要像其他课程,如社会科学、英语、数学等一样,成为每所公立学校的必修课程。」

那么 Cook 和苹果公司有直接找学校或是教育机构的领导来谈这个想法吗?「当然,我认为他们对此非常感兴趣。有时教育的改变并不会像我们所想的那么快,但是我认为,有很多的老师以及很多的家长都很希望我们的教育质量能够有所提高。」

苹果公司 CEO 在编程课程的中途出现。但并没有一个学生认出他,都以为他是 Apple Store 里的另一位工作人员。大多数的学生都很成功的使用手中的 iPad Mini(每个学生都需要佩戴苹果耳机)参与一个小型的星球大战(Star Wars)编程:主要以 BB-8 机器人为故事主体的原力觉醒(The Force Awakens)游戏。

这个编程的主要内容是要求机器人在屏幕内进行移动,同时需要捡起物体并与其他机器人进行交换。几乎所有的编程过程就是将小方块拖放至一个工作区内。每一个方块都代表了一个动作(向上、向下、向左、向右)。Cook 悄悄地围绕着桌子走动,时不时的问学生们问题,但是大多数的学生只是很困惑的看着他。

在一张木桌上,一个女学生看着她旁边的同学说道「这简直太难了,我做不到啊。」另外一个女学生回头看着她,笑着说「我做到了。」

整个房间里,只有八岁的 Osiel Dominguez 很成功的一步步的做着每一项任务。他通过了第五关并非常高兴的在座位上欢呼。不久后,他已经通过了第七关。他是参加这次课程的学生里速度最快的一个,Apple Store 的工作人员都在互相交流,表示这个学生非常棒,在没有任何人的帮助下,就已经通过了这么多关任务。

随后,记者与孩子的父亲 Juan Domniguez 先生聊天,他们是在 20 年前从墨西哥移民到美国的。他告诉记者,他的儿子不一定是对电脑感兴趣,而是他理解了每一项任务的主要目的。他解释道,Osiel 似乎知道关于恐龙的所有事情。在 Dominguez 的家里没有 iPad,只有一个 Windows 电脑和 Osiel 十几岁兄弟使用的一部 iPhone。

Cook 观察了整个活动现场并表示他很喜欢这样的参与氛围并希望「通过我们对学生们的鼓励,让他们能够自己动手操作,然后再看看这么做会给学生们带来什么。」

「你几乎很难在学校里看到这种参与性的课堂,」Cook 指向学生们并说道,学生与指导员在互相沟通,有的学生在与他人分享自己成功完成任务的喜悦心情。Cook 惊叹这些学生的学习能力如此之快,同时他还认为这一切都将会一直保存在他们的记忆里。

Cook 表示他很清楚,学生们是在享受自己的工作任务,并通过自己的方法不断的完成越来越有难度的任务,他们乐在其中。但是,当他们离开 Apple Store 回到家后,他们家里可能没有 iPad 或是电脑,那么他们怎样才能继续学习技术呢?这些必需的硬件又会来自哪里呢?

「最终,这一切都必须由公立学校系统和家长来提供,」Cook 说道。「我们现在正尝试做的是:选择美国 120 所急需帮助的贫困学校。并在这些学校里开展免费吃午餐的项目,这一项目的开展将会有 97% 左右的学生受益。我们与他们一起工作,不仅带来了苹果产品,同时也带来了我们自己的人,并帮助学校里的老师们。」

这并不仅仅是一次测试

Cook 和苹果公司表示,他们非常希望 21 世纪的课堂不再像传统的讲座那样,而是像现在我们在 Apple Store 里所见到的这样:兴奋、激动、参与、特别是真正意义上的协同工作。「这一切看起来更像是你在工作岗位上所看到的氛围,」Cook 说道。

当记者在聆听学生们讨论、工作、欢声笑语和偶尔为编程成功所发出的欢呼声时,一直都在思考在我们现有的世界里,是否应该要有一个具有这种可以帮助学生们独立思考、不断发掘自己想法的地方,就现在而言,所有学校老师的工作内容就是去教学生们怎么样去面对考试,同时学校也一直都禁锢在以考试为教学目的的「应试教育」中。

「我并不是一个应试教育的崇拜者,」Cook 说道,「我认为创造力是非常重要的。培养思考能力也是非常重要的。对我而言,应试教育只不过就是需要大量的进行记忆工作罢了。换言之,你所想要获得的所有信息就在你身边,触手可及,」Cook 指着记者的 iPhone 说道,「你能够记住哪一年战争胜利和你手中所拿着的 iPhone 一点关系都没有。」

「未来的教室应该是解决问题、创造和学会如何表达自我的地方,」Cook 说道。

在房间的另一头,Osiel Dominguez 已经完成了编程的所有任务,但当他得知已经没有更多的任务让他去学习时,他非常的失望。但是,苹果指导员 PJ 告诉学生们,他们都将获得一个编程课程证书,「编程是一种语言,就像学习其他任何一门语言一样,能够学好学精的最好的方法就是练习、练习、再练习。」

当这一小时的编程课程结束后,学生们很好奇,这个并没有穿 Apple Store 红色毛衫的人(他穿的是蓝色毛衫)到底是谁时,Cook 告诉学生们,他很希望能够看到这种类型的课堂可以成为一种教育的标准,并表示在小学阶段的教育对于孩子未来的发展是至关重要的。「如果你很早就开始学习,那么你将会比像我一样岁数大的人学的更快。」

当记者离开时,Cook 正与学生们聚在一起拍照。虽然此刻,在这间所谓的临时教室里,一切似乎都变得安静起来,但是从学生们开心的笑容里大家可以看到:他们对这种课程是如此的喜爱,对这种教育模式是如此的期待。与此同时,对于苹果 CEO Cook 来说,他与公司将会继续参与「编程一小时」课程,并积极的为教育能够从根本上得以变革做出自己力所能及的贡献。

* 文章来源:Mashable 本文由 TECH2IPO / 创见 @Andysun 编译,首发于 TECH2IPO / 创见(http://tech2ipo.com/)转载请保留此信息

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