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在 VR 持续火爆的当下,苹果公司还要添一把油?

创见干货: 在发布了最新的财务报告以后,苹果公司(Apple)的 CEO 蒂姆 · 库克(Tim Cook)罕见地对 VR(虚拟现实)技术发表了自己看法。分析
创见干货: 在发布了最新的财务报告以后,苹果公司(Apple)的 CEO 蒂姆 · 库克(Tim Cook)罕见地对 VR(虚拟现实)技术发表了自己看法。分析师称此举或许是苹果公司进军 VR 领域的先兆。

在被分析师问道「VR 的受众究竟只是小众的技术狂热爱好者还是更加主流的消费群体」时,库克的回应是:「VR 是一项非常酷炫的技术,它的用途广泛而有趣。」

显然,库克并不是第一位折服在 VR 的魅力之下的科技巨头高管。在 2014 年的一月份,Facebook 公司的 CEO 马克 · 扎克伯格(Mark Zuckerberg)对「Oculus Rift」进行了第一次尝试。

「哇!这体验实在是太酷了。」扎克伯格在试戴结束后说道。不久后,扎克伯格便决定以 20 亿美元的价格收购了产品仍处于原型阶段的「Oculus VR」公司。

库克口中的「酷炫」评价或许还不足以让苹果公司不惜投入数十亿美元的资金进军 VR 领域,但一直以来,苹果公司对于 VR 技术的态度都非常严肃——他们显然并不甘心只做安静的旁观者。

苹果公司针对 VR 技术的研究已经持续了一段时间。在 2015 年,苹果公司曾经在「Apple Music」的页面中为 U2、The Weeknd 和 Muse 等 3 个乐队制作过 360 度全方位视频。他们甚至还为 U2 乐队准备了一辆配备有 Oculus Rift 设备的大巴,以便让粉丝亲身体验他们所制作的视频。

为了生产出更好的 VR 内容,苹果公司选择和「Vrse」公司合作。Vrse 是由电影制作人克里斯 · 米尔克(Chris Milk)创立的一家虚拟现实公司,这家公司可以为苹果公司输出第一手的 VR 内容制作经验。

除此以外,苹果公司还对虚拟现实技术的研究进行了投资。就在本月,苹果公司聘请了美国首屈一指的虚拟技术专家道格 · 鲍曼(Doug Bowman)。在过去五年中,鲍曼一直任职于弗吉尼亚理工大学 (Virginia Tech university),他的研究课题是「三维用户界面设计及沉浸于虚拟环境的好处」。

在苹果公司内部已经有一些员工对 VR 技术进行着研究。在 2008 年,苹果公司在美国注册了两项独立专利,这两项专利分别在 2013 年和 2015 年生效。

第一项专利的描述是:「可以为用户提供个人媒体观看体验(包括 3D 媒体)的眼球转动系统」

第二项专利的描述是:「配备有屏幕的头戴式便携装置。」 这款设备可以插入手机使用,和三星公司(Samsung)的「Gear」设备非常相似,用户可以通过手中独立遥控器操控设备。

显然,苹果公司针对虚拟现实技术和硬件设备的研究已经进行了一段时间。苹果公司还可以通过研究在「App Store」上发布的 VR 应用以了解当前 VR 技术的进展进程。Vrse 公司就在 iOS 系统的应用商店上发布了自己的 VR 应用,创业公司「Littlstar」也在苹果公司应用商店上发布了一款 360 度全方位视频应用,这款应用甚至可以兼容「Apple TV」。目前,「Google Cardboard」已经兼容 iPhone,而《星球大战》也将会在 App Store 上推出一款由官方打造的 VR 应用。

其他仍处于试验阶段的应用包括:「Insidious VR」、「Sisters: A Virtual Reality Ghost Story」以及「Legendary VR」等等。由其他厂商出品的「DinoTrek VR Experience」甚至可以让你体验和恐龙一起赛跑的乐趣。著名的镜头厂商卡尔蔡司公司(Carl Zeiss)也推出了「VR ONE Cinema」应用。在这款应用中,用户可以在虚拟影院中观看视频。

因此,我们不难发现苹果公司完全是以贵宾席的视角注视着虚拟现实技术的发展。我们甚至可以推测,苹果公司自然也有进军 VR 领域的雄心,至少他们会希望提升 Apple Music 中 360 度全方位视频的观看体验。

即便苹果公司选择退缩,但 iOS 系统还是会成为 VR 厂商的一个必争之地。在 2015 年,Facebook 和 YouTube 公司都为自己的产品增加了 360 度全方位视频体验,用户可以通过这两家公司的应用对这些视频进行体验。

苹果公司当然禁得起等待,他们可以坐山观虎斗,在一旁安静地等候各大 360 度视频和 VR 视频应用的下载数据以及 Oculus Rift、Gear VR、HTC Vive 和 PlayStation VR 等硬件设备的销售表现。此外,苹果公司还可以选择在幕后继续钻研和 VR 技术相关的其他技术(例如 AR,即实境增强技术)。在 2015 年,苹果公司收购了一家专门研究移动 AR 设备的创业公司「Metaio」。由微软公司(Microsoft)出品的「Hololens」以及由 Google 公司支持的「Magic Leap」项目让人们对 AR 技术产生了无尽的遐想,但不论最终得到市场青睐的是哪一项技术,苹果公司显然都已经做好了准备。

但也有分析师认为苹果公司根本不会大幅进军 VR 或 AR 领域。在 2015 年,库克曾经对 Google Glass 及其拓展设备进行过评估。

「我们认为 Google Glass 项目并不是一项明智的举措,因为人们根本不喜欢佩戴这类设备。这类设备并没有从根本上推动技术的发展,这一点和我们的信念向左。」库克在接受《纽约客》(New Yorker)采访时说道。

在同一篇报道中,苹果公司的首席设计师乔尼 · 伊夫(Jony Ive)曾明确表示以脸部为依托的可穿戴技术将会是一种下策。和脸部相比,苹果公司更关注的部位似乎是人们的手腕。为了占据这个重要领地,苹果公司已经推出了「Apple Watch」智能手表。

「以手腕为依托的可穿戴产品不会引起人们的反感情绪,因为它并不会在你和我之间构成阻碍。」库克在评价 Apple Watch 时说道,我们很难相信他会在一年后对 VR 设备作出「非常酷炫」的评价。然而,不论是大屏幕手机、平板电脑的触控笔配件还是流音乐服务,苹果都曾经对这些科技潮流进行过抨击,但最后他们还是义无反顾地顺应了这些潮流。

文章来源:theguardian,由 TECH2IPO / 创见 阮嘉俊 编译,首发于 TECH2IPO / 创见

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