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让你了无牵挂:「死亡 APP」可以帮你提前料理身后事

在数字生活中,功能不一的各种 APP 我们已经屡见不鲜,但你可曾想到连帮助用户提前料理身后事的「死亡 APP」也已经上线?


一个年轻的男子正凝视着摄像头,他看起来只有 20 来岁的样子,最多不过 30 出头。他穿着一件反绒西装,带着一副时髦的双色眼镜,在介绍自己的时候还兴高采烈地挥了挥手。「你们好,我的名字叫做威尔(Will)」他对着 YouTube 的观众说道,「我已经死了。」

「尽管我的死亡难免让家人感到难过,但他们并没有因此而承受太大压力。值得庆幸的是,尚在人间的时候我曾经注册过 Everest 的服务,这无疑是一项明智之举。」

说完这段话后,威尔露出了微笑。在镜头的背景中,威尔的家人正遵循他的意愿筹备葬礼。

「Everest」是一家立足休斯顿的葬礼服务提供商,他们委托「Sandwich Video」(一家洛杉矶制片公司)制作了上文关于威尔的视频,并于今年 2 月进行了发布。这段视频已经成为 Everest 公司针对千禧世代的营销活动的重要一环,这家公司希望能以此唤醒千禧世代对自己生命终结后的数字生活进行思考。

继依托 Instagram 的葬礼服务后,现在还有许多旨在为千禧世代提前规划生命终结后事宜的应用和数字化服务,Everest 正是其中一个。于上年秋季,互为竞争关系的「Cake」和「SafeBeyond」在一个月内相继上线,这两款应用都希望能够将用户对生命终止后的计划工作整合到一个简单的应用软件当中。

这类「死亡 APP」旨在为用户组织好自己的在线生涯,用户可以在上面撰写数字化遗嘱,交代葬礼事宜,举办多媒体追悼会以及安排自己的数字财产。这种应用可以作为用户所有媒体账户的一个「母体」,用户可以一站式储存所有网上账号和密码,以便继承人在他们去世后使用。

考虑到目前千禧世代的线上生活已经臻于完善,这类「死亡 APP」又将如何为他们生命中的另一阶段增添一个全新的层面呢?

在 2011 年,McAfee 公司曾经在一项调查中发现在美国人眼中,每个人数字资产的平均价值约为 55,000 美元。截至 2015 年,每名互联网用户平均拥有 90 个线上账户。据一名技术专家估算,约有 289 万名 Facebook 用户于 2012 年辞世,且这些用户的个人页面很可能会陷于无人接手的尴尬境地。在美国,89% 的互联网用户会同时使用网络社交服务。

目前 Google、Pinterest、Twitter 和 Facebook 等公司已经开始为用户提供账户移交的选择,他们可以在辞世后将自己的账户移交给自己心仪的人,但这种选择普遍存在一定的限制。例如在 Facebook 中,辞世用户的继承人不可对账户已经发布的信息进行编辑,也不可以彻底删除账户。

与此形成鲜明对比的是,「死亡 APP」所采取的是将账号和密码移交给继承人的方式,在这种情况下,继承人可以得到不受限制的完整权限。除了社交媒体的账户外,这类「死亡 APP」还可以储存用户的线上银行、数字报刊订阅以及在线购物等范畴的账户。


和过往相比,千禧世代的死亡率其实并不高。在 2013 年(最新的官方数据只更新至 2013 年),美国的千禧世代死亡率和过去相比保持恒定,年轻群体的死亡率甚至出现了小幅下降。我们不难推测,这些「死亡 APP」的主要目标是后二战时期于婴儿潮中出生的那一代人。巧合的是,2013 年的官方数据显示年龄介乎 55 岁和 64 岁之间的群体在死亡率上有所上升。

但面对身后事的计划服务提供商则倾向于将千禧世代当成自己的主要目标。这类商家认为随着千禧世代步入家庭生活,他们会开始思考遗产的分配问题,一些人甚至会将死亡融入自己的生活方式当中。「死亡沙龙」和「死亡咖啡馆」已经成功发展了一定数量的受众,在 Tumblr 上甚至有用户发布出席葬礼期间的自拍照。

Everest 表示,目前在在美国和加拿大地区已经有超过 2,500 万人使用他们的服务,许多雇主已经将他们的服务纳入到员工福利当中。迫于用户所施加的压力,Everest 于 2013 年推出了和 Cake 以及 SafeBeyond 大同小异的云服务,以便用户在服务器上储存数据。

「他们已经在生活中的其他方面适应了这类服务,这类服务已经变成了众多日常服务当中的一种。」Everest 公司的首席执行官马克 · 达菲(Mark Duffey)表示,「这类服务并没有使人们的生活更加复杂,相反,它们有助于简化人们的生活。」

「Everplans」是另一款用于规划身后事的应用,这家公司的一位联合创始人表示,她是从自己的婚礼中得到这个启发的。在对自己的婚礼进行规划的时候,她曾经使用过「The Knot」公司的在线婚礼规划工具。以 The Knot 以及 The Bump 为首的网站可以提前数月甚至是数年的时间为用户提供在线清单、邮件提醒(每周一次)以及家庭计划等婚礼服务。但计划的对象转向死亡时又会如何呢?这些「死亡 APP」的出现很可能会驱使用户不断更新他们的 Facebook 状态。

「我们并不希望用户仅在计划上花费一个小时或者是一天的时间,我们认为这应该是一个循序渐进的过程。」Everplans 的编辑主任吉恩 · 纽曼(Gene Newman)说道。

纽曼还表示自己每周都会更新 Everplans 账户,他会不时收集用户的反馈意见,以查看是否有哪一项数据场景值得纳入产品当中,又或者淘汰掉哪项服务。每当 Everplans 增加或者删除了某项服务后,纽曼也会对自己的账户进行相应调整。

「Afternote」则可以帮助用户创建关于自己的多媒体致辞,这款应用会将用户创造的致辞储存在他们的账户当中。如果你希望自己能以蒙太奇图像的形式被人们惦记,Afternote 会是一个不错的选择。

千禧世代总是倾向于用虚拟的方式记录自己的生活,这种倾向相比将使以图片为主的丧葬行业实现腾飞。独立摄影师梅勒妮 · 帕克(Melanie Parker)在近 5 年中一直以葬礼摄影作为自己的主业,她表示邀请她拍摄葬礼照片的客户平均年龄仅为 24 岁。帕克表示,尽管尚无客户将其所拍摄的照片用于葬礼计划当中,但她确认自己的客户以千禧世代居多。

「和我交流的人会一次又一次地翻看这些照片。」帕克说道,「正如其他生命阶段一样,死亡也只不过是生命过程当中的一环。」

文章来源:theguardian,由 TECH2IPO / 创见 阮嘉俊 编译,首发于 TECH2IPO / 创见

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