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大家准备好小板凳和瓜子,微软和 Google 终于开撕了!

最新更新的 Windows 10 系统下,迷人的 Cortana 只支持用 Bing 和 Edge 来搜索人们提出的问题的答案。这背后的浏览器、搜索引擎大战又暗藏多少玄机?
创见干货:树大招风,微软所处的 PC 系统及软件界的巨头位置,被无数同行觊觎。经历了九十年代触犯反垄断法诉讼案的洗礼,微软的步伐似乎不那么急促了,然而如今微软对 Cortana 默认浏览器和搜索引擎的限制,是否会将其带回过去可怕的诉讼时期?行业巨头间的撕逼大战,惊心动魄得我们这些看客小板凳都坐不稳了。

如果你向微软公司最新版本的桌面助理 Cortana 询问最近的必胜客店面地址,它会自动使用微软的搜索引擎 Bing,要么就是用微软自家的 Edge 浏览器展示搜索结果。

软件界巨头微软在上周四的博客中表示,Windows 10 系统中的 Cortana 将不再使用微软内置浏览器或搜索引擎以外的任何搜索方式回答用户的要求。这一限制规定不禁让人想起早期微软害自己被美国司法部判了「触犯反垄断法」罪行的一些举动。

Cortana 默认使用的是 Bing 搜索引擎和 Edge 浏览器。不过第三方提供的网址还是可以让用户通过 Cortana 用其他浏览器打开网站。另外值得一提的是,Alphabet 公司(Google 的母公司)的 Chrome 浏览器和 Mozilla 基金会的火狐搜索引擎在用户使用时会绕开 Edge 和 Bing。

「不幸的是,在 Windows10 系统的成长调试期,我们发现有很多软件在编程时有意绕开 Windows 10 系统,故意将用户导向至其他 Cortana 无法使用的搜索引擎。」Cortana 的搜索功能总管莱恩·加文说,「结果就是,我们得作出让步,并且这过程中充满了不确定。」

微软称,Cortana 在使用 Edge 和 Bing 的情况下能给用户更好的交互体验。打个比方,如果你在 Cortana 搜索框输入「必胜客」,Cortana 会显示的不仅是必胜客的网站,同时还会附上最近的必胜客门面地址。如果你搜索「百思买」(家用电器和电子产品零售集团),Cortana 会在显示百思买的网址时同时显示特定商品的折扣。

微软很难提供这些额外的信息,「如果你不让 Cortana 使用 Bing 搜索引擎和 Edge 浏览器的话」,加文如是在博客中写道。

把 Cortana 和 Edge 以及 Bing 捆绑在一起的话,可能对微软在浏览器和搜索引擎领域的竞争对手来说是一个劣势。其对手中最有分量的要数 Google 浏览器和 Mozilla 基金会的火狐浏览器了。Google 最近在 Chrome 上新增了一个功能,可以让用户把所有 Windows 10 桌面搜索的网址(包括通过 Cortana 搜索的)转到 Google 的浏览器打开。火狐也干了类似的事,新增了一个将 Bing 搜索结果转移到其他搜索引擎上的功能。微软的这次更新粉碎了对手的这些小伎俩。Google 对此拒绝发表意见。

火狐的高级副总裁马克·梅奥对微软声称这次更新是为了提升用户体验的真实意图表示质疑。

「用户应该一直在自己浏览网站方面有着完全的掌控权和选择权,也就是为什么,我们确保火狐会完全尊重用户使用 Windows 10 系统时 Cortana 使用默认固定的浏览器。」梅奥先生说。「不幸的是,微软此举看上去像是逼迫所有使用 Cortana 的用户一定要去使用 Bing 和 Edge。微软以牺牲用户选择为代价,实现自己的商业竞争优势。」

微软在浏览器扩展应用方面也施行了相似的权变措施,伦斯勒理工学院的大三学生希尔多·布朗尼编写了一个程序叫 Chrometana。Windows10 的这次更新也屏蔽了他的程序。

布朗尼说:「微软这种反冲的做法真的让我愤怒了」。

布朗尼把微软这次限制 Cortana 使用浏览器的行为跟九十年代的那次事件进行了类比,微软当时第一次把 IE 浏览器跟 Windows 系统捆绑销售,狠狠地打压了美国网景浏览器。在 2000 年,美国联邦法官裁定微软公司是掠夺性垄断者,触犯了反垄断法。

微软案彻底结案了,判决是和解协议,禁止微软进行一切涉及反对电脑制造商安装非微软程序的捆绑销售。该判决至 2011 年失效。

从那以后,很多事情都发生了改变。微软遭受着虚拟助手市场的兴起带来的竞争火力冲击。Google 借助其主要的搜索引擎之力为 Google Now 助手的发展造势,与此同时,苹果公司也将 Siri 送到 iPhone 用户的手中。Google Now 和 Siri 比 Cortana 更早一步依靠自家公司的浏览器发展了起来。

市场上发生的这么多变化,都在试图撼动微软的垄断地位。

「事实上,就像是有一个崭新的小男孩站在街道上,马力十足,但光靠这一切远远不够。」格林内尔学院法学院的教授霍汶·卡普说,「还有更多巨头和巨头之间的战争在上演,远不止微软和网景之争这么简单。」

当 Windows 系统还在占据个人电脑系统的主要地位时,Google 和苹果公司占领了手机操作系统的市场龙头位置。这也就是解释了为什么微软会在去年秋天发布可供 Google 的安卓以及苹果的 iOS 安装的 Cortana,不过,可爱的是,哪怕是在这些非微软系统的设备上,Cortana 也默认只能使用 Bing 来搜索人们要求的答案。

文章来源: WSJ 本文由 TECH2IPO / 创见 王梦璇 编译 译文创见首发,转载请注明出处 

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