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「无人船」就三个字,我只说一次

继无人车、无人机的出现和兴起,无人船渐渐走进人们的视野。一场海运业的技术革新是否能将全球的节能减排水平拉到一个新高度?

不消十年,我们将会在公海上看见可远程控制的船舶航行自若。

虽然无人船的出现可能会害水手们弄丢饭碗,但全自动的船舶能让对矿物燃料需求极高的海运业大大减少其碳排放量。

配齐一艘船的全体船员其实要耗费很多物力财力。水手们需要吃喝供给,还要用于拉撒的基础设施、空调和暖气。他们同时还会给船舶增加重量,让航行速度变慢。如果一艘货船上一个员工都没有,那将能减少 10% 到 15% 的燃料需求,同时碳排放量也会降低差不多相同的水平。劳斯莱斯创新部的副总裁的奥斯卡·莱万德如是说,同时莱万德还负责和芬兰的国家技术研究中心的调查员一起开发全自动船舶。

「远控自动船的最主要目的就是提高船舶的效率和安全系数。」莱万德说,「很明显,若有一种方式可以缩减船舶的燃料消耗量那同时一定也会降低废气排放。」

第一代无人船由美国海军开发并于 2014 年进行了运行测试。海军为自身军队设计的这整整一舰队的远程操控「蜂群船」是为了承载有风险的航运任务,让船员远离灾害风险。

无人货船功用则不同,货船将进行跨洋的大部分航行、停靠码头、装货和卸货,再接着驶向下一个港口。劳斯莱斯称其研究人员正在完善在公海区域远程操控船只的技术。

全球碳排放总量中有 2% 到 3% 的排量都是来自海运,这个数目相当于德国一年的碳排放总量了。据运输和环境航空和海运政策主管比尔·亨明斯预计,到 2050 年这一数字将达到 14%。

全球经济发展脚步的加快正驱动着航运业排放量的增加。在 2008 年经济大萧条时期,国际贸易速度减缓到爬行状态,航运对燃料的需求速度也急剧下降。如今经济活力反弹,货运船在航运中使用频率越来越高,它们的碳排放量也逐日增加。

「提升一艘船效率的最简单的方式就是让它开慢点。」亨明斯说,「我们最怕的就是当经济发展增速,平均货运速度也会上升,碳排放量也就随之跟窜天猴似的急剧上涨。」

国际气候谈判的主要课题就是货船的污染排放物和航空业的排放物。去年 12 月份在巴黎进行的谈判中,有 196 个国家承诺减少碳排放量,控制全球变暖的温度不超过工业化以前的两度以上,不过这次承诺并不包括海运和航空运输两个部分。

由于这次协议中各国都没有考虑到这两个行业的碳排放量,致使这次全球变暖的温度目标变得难以实现。

如果海运和空运产生的碳排放量不减少,那这两个产业的碳排放量将吞噬大部分碳排放预算量。

缩减大型货运船只的碳排放量非常难。大部分船舶目前依然依赖锅炉燃油,这种燃油是市场上最重最脏的燃料。船只可以通过靠低碳的乙醇或氢燃料电池来运行,但是很多公司对换用燃料并没有显示出什么兴趣。

亨明斯说,航运公司和研究人员正在实验研究如何让矿物燃料驱动的船舶更节能。为了减少完成运输任务所必须的化石燃料船舶数量,他们测试了高科技帆船、重新设计了船体,并设计了「球状船艏」,当这种船舶在海水中航行时,其所遇的阻力将会减小。

劳斯莱斯的远程操控船舶是目前在提升船舶效率的一系列努力中最新的进展,还有待我们进一步观察是否能真的起效。


目前飞机的远程操作性已经达到了一个很高的水平,但是人们还可以从更多交通工具的驾驶员舱里全身而退来达到裁减碳排放量的目的。已经有很多整顿航天业的措施实行,其中包括把喷气燃料换成可替代清洁能源。研究人员还开发了全电动和混合电动的飞机,其中不乏一些飞机是靠太阳能运行的。

船舶管理规章制度的面貌革新给远程控制船舶的发展助了一臂之力。在今年以前,货船都不必公开燃料使用量。想要租用节能船只的公司没办法决定是否要包租这些船只,因为他们并不知道这些船真实的燃料耗费量。

四月份一切都发生了改变,国际海事组织实行了一套标准,要求 5000 公吨以上的船只公开其耗费燃料的量。亨明斯说,这项新规定可能将帮助各个国家和货运公司使用更节能低耗的船舶。

「一旦我们开始测量船只的耗油量,我们也许就能接着实行一个新的节能标准,」亨明斯说,「如果大家都开始使用效率很高的全自动船只,我们可能就会迈向一个新时代。」

文章来源: HUFFPOST 本文由 TECH2IPO / 创见 王梦璇 编译 译文创见首发,转载请注明出处 

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