TECH2IPO/创见

「 等待新的科技故事 」

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没有她们,哪来坐在电脑前编程的你们

事实上,在计算机行业开始崛起的第一个十年时间中,「编程」曾经还是「粉领行业」。早期大多数的程序员都是女性!更重要的是,这个行业本身就是出自女人之手,也是因为女人,这个行业才走到今天这个地步。

当我们谈及到科技界的创新精神时,脑海中浮现出来的都是这些男人:马克扎克伯格、比尔盖茨、史蒂夫乔布斯、艾隆·马斯克。如今,在科技圈里能够引领潮流的女性似乎逐渐消失在我们的视野中了。

但这并不一直以来都是这样子的。事实上,在计算机行业开始崛起的第一个十年时间中,「编程」曾经还是「粉领行业」。早期大多数的程序员都是女性!更重要的是,这个行业本身就是出自女人之手,也是因为女人,这个行业才走到今天这个地步。两个世纪之前,那个时候计算机,或者说计算机的雏形是由「飞轮」和「齿轮」组成的。Ada Lovelace,她成为了世界上第一名程序员,她给未来的计算机行业奠定下了坚实的基础。她在「可编程计算机」上留下了最原始的一些文件,几乎又过了一百年的时间,图灵接触到了这些文件,并迸发灵感,从而催生出我们如今使用的现代化的、电子机器。

而如今,完全没有任何明确理由和原因的情况下,澳大利亚的程序员中只有 20% 是女性。

Ada Lovelace,1815 年出生,1852 年去世。她是世界上第一位程序员。

对于很多科技界的资深前辈来说,他们对 Ada Lovelace 的名字可以说是非常熟悉了。Ada 自小就对数学有着极高的领悟力。在她所留下来的手稿中,处处可见她的聪慧,在数学方面的理解力,以及优美如诗一样的文字。她甚至在自己的文稿里提到了人工智能!要知道,那可是 19 世纪啊,勒德分子(19 世纪英国工业革命时期,因为机器代替了人力而失业的技术工人,他们强烈反对技术进步。)正在抡起锤头砸毁农用设备;当时的孩子因为长牙会有不适,牙医直接给孩子们上的是海洛因!在这样的时代背景下去看 Ada Lovelace,如果仅仅说她是走在了时代的前端,是完全不足以体现出她的远见前瞻性的。

孩提时代,她师从数学教授 Charles Babbage。Charles 在机械计算(mechanical computing)上的研究工作深深地吸引了 Ada。尽管当时她还是十几岁的孩子,但是对于机械运算上的很多概念,给她一点就透,作为老师,Babbage 极为吃惊。他当时正在设计一个「通用」的「分析引擎」(在我们看来其实就是一个巨大的机械计算器),并把设计样稿拿给 Ada 看,让她也参与到设计工作中来。

这台机器因为缺少后续研发资金上的支持,最终还是没有造出来。但是 Ada 对这个领域的热情一点都没有消减,她像海绵一样吸取着必要的知识,将全部的热情都灌注在了这份蓝图上面。

鉴于 Ada 对于机器上的知识和经验已经足够丰富,Babage 授权 Ada 将他的演讲稿件从法语翻译成英语。但是,Ada 并不满足与简单的直译,她还在这份手稿上面加上了很多她自己的理解。最终,经她手修订完成的稿件,比初始的版本长了整整 3 倍!

在这些稿件中,Ada 提出了这样的一个观点:数字并不仅仅能够指代「量」,事实上,只要经过正确合理的数学方法(其实换到今天来说就指的是「编程」),那么「分析引擎」是可以左右任何数据的,它的强大完全超越了人们想象力的边界。她在稿件中还大胆预言:未来的机器从理论上来说是可以编制图表,成为科研的工具,甚至还能自己生成音乐。这些东西在当时人们的眼中完全是天方夜谭,而在如今我们看来这只不过是稀松平常的事情罢了。

Walter Iasscson 曾经写过一本畅销书《创新者》(The Innovators),在这本书中他这么写道:「Lovelace 第一次做了概念上的跃迁,从曾经只不过是计算器的概念,拔高到了如今计算机应该具有的模样。」

从这些手稿中你可以清楚的发现:Ada 比她的导师,也就是「分析引擎」的创始人 Babbage 还能看得清楚未来的趋势。

Ada 是一位真正的远见家,同样也是现代运算之母,尽管如此,在很长一段时间里,历史都将她给忽视过去了。是到了上世纪的八十年代和九十年代的时候,她的地位才得到了认可。历史学家 Allan G.Bromley 和之后的 Doran Swade 在研究 Babbage 的著作时,发现了原来这些文字中还藏着如此伟大的一位女性。

幸运的是,Ada 获得了所有应得的殊荣。现在,人们在每年 10 月的第二个星期二会纪念她代表女性在科学、技术、工程、数学所做出的卓越贡献。

Grace Hopper,生于 1906 年,于 1992 年逝世。编译器的发明人

Grace Hopper,美国海军准将,同时她还是一名计算机学家。她在上世纪 50 年代和 60 年代,在计算机领域做出极为卓越的贡献,正是因为她,才有了如今我们所熟悉的数字世界。她最大的贡献源自于这个想法:「计算机编程应该足够简单,简单到就跟用英文书写一样。」正是因为她的这个想法,以及从中迸发出来的巨大热情,如今的程序员们才不用非得依靠一大堆「1」和「0」来编程了。

在她人生前三十年,Hopper 一直全情投入在数学林谷的学习上。在世界第二次大战爆发之前,她就已经是一名教授了。在那个历史节点上,她决定参军来报效国家。因为她长久以来都跟数字打交道,她以为自己会进入到某个谍报密码解密部门。但是军队却有着其他想法:这样的人才要充分利用才可以。在当时,军队制造出来了一个房间一样大小的计算机 Mach I,它用来计算弹道,为海军的大炮来调整角度用的,她成了能够使用这台计算机的第三名程序员。

编程在当时可不是一件轻松的工作。在 20 世纪 50 年代之前,你需要以一种纯机器的语言来编程,那是一大堆 1 和 0 组成的编码,只有这样机器才能进行识别。那段日子真的很不好过。Hopper 几乎跟 Mach I 寸步不离,吃喝拉撒都在它身边。正是在这样高强度的工作环境下,她认为计算机的世界里理应出现一种更加简单的解决方案。不仅如此,她还希望计算机的大门能够向大众敞开,于是她决定自己要设计一种路径,是的编程语言看上去像是英语。

在当时,几乎没有人认为这能成真。但,Hopper 确实发明出来了世界上第一个编译器。。这款程序能够将更加简单的编程语言(也就是如今我们程序员所使用的语言)编译成为机器语言。这样一来,她可以说是真正的在人与机器之间搭建起了桥梁。

2016 年的 11 月 16 日,美国总统奥巴马向已故的 Grace Hopper 授予了「总统自由勋章」。。「总统自由勋章」作为美国最高的平民荣誉,表彰在世界和平、国家安全、科学文化和体育娱乐等各领域有重要贡献的人,且不限于美国公民。

而在整个科技界,Grace Hopper 已经享有「计算机软件第一夫人」以及「Debug 之母」(著名的计算机术语「Debug」便是她在受到从电脑中驱除蛾子的启发而开始使用的,于是她也被冠以「Debug 之母」的称号)的名声。

她还是美国第一个获得准将头衔的女性,海军驱逐舰 USS Hopper (DDG-70) 以她来命名。配置于 NERSC(国家能源研究科学技术机中心)的超级电脑 Cray XE6,便是以 Hopper 命名,以表彰她的贡献。

Adele Goldberg, 1945 年生,她将计算机真正的带到了大众眼前

Adele Goldberg 博士在计算机领域做出的极为巨大的贡献,由此她获得了数不清的奖项。如今,在软件行业她已经成为大家所公认的,备受尊敬的科技界女性代表之一。

在她出生的时代,虽说计算机迅速地流行起来,但是那时候的计算机可不像现在,那时候的它没有鼠标、没有颜色、没有桌面、没有 Windows 系统,你所拥有的仅仅是一个电脑终端和一个电脑键盘。你将这两个东西拿到手之后,下面的事儿都得你自己来了。

她在很多著名的公司工作过,而她最为知名的,具有革命性意味的贡献,是出现在 20 世纪 70 年代,那个时候她是在 Xerox 公司从事研究开发工作。

在当时,她率领着一支由计算机工程师所组成的团队。这些计算机专家们曾经开发出「smalltalk」程序语言和「点阵图像绘制技术」,正是因为有这两个发明,个人计算时代才得以到来。

但是这只是前奏,她带领的这只团队决定要在电脑上重塑新造一种「图形界面」,也就是如今我们所熟知的 GUI。这种界面里拥有图片、图标、还有某种「指向和点击」的交互功能,使得电脑变得前所未有的好用。

当时史蒂夫乔布斯注意到了这一切,并觉得 Apple 需要介入其中,搞清楚目前的研发进展到了哪一步。Goldberg 至今还能记得乔布斯登门拜访时的情景,也正是这样一次接触,Apple 的团队终于找到了人机交互的诀窍。

后来的事情想必大家都知道了。Apple 成为了一家价值几十亿美金的公司,而在乔布斯所独有的口吻中,「从 Xerox 团队偷得点子的那一点点愧疚」早已经烟消云散,他这么说道:「他们的头脑确实聪明,但唯独少了一点点远见,他们不清楚计算机真正的能耐体现在哪里。他们本应该将计算机这个行业全部握在自己手心里的。」

如果没有 Adele Goldberg 和她的团队的努力,我们如今所使用的计算机有可能就是另外的一幅模样了。

我们现在的科技界,比任何时候都更需要女性的加入

1、从道义上来说,本应如此。

科技行业是最近几十年来发展最为迅猛,创造财富最为惊人的行业。技术本身就是要推动信息的平权,让人们生活在一个更为平等的时代中。而在这个过程中,不应该仅仅是让男性程序员来享受到知识、技术所带来的财富增长,女性,同样有权利介入其中。没有任何说法、证据能够证明编程只适合男性而不适合女性。前面三位杰出的技术先驱已经实实在在地给直男癌们的脸上呼了巴掌。

2、从产品开发、商业运营的角度来说,更应如此。

技术即将在“医疗”、“教育”这两个行业中产生深远的影响。而“医疗”和“教育”本身,女性角色在其中就扮演着关键的作用。让更多的女性加入到产品开发、商业运营的过程当中,可以非常有效地弥补科技与“教育”、科技与“医疗”之间所形成的天然鸿沟。

更何况如今那么多的社交软件,两性交友软件,程序员几乎百分之九十九都是男性,所以整个产品的设计开发思路,或直接,或间接地受到了男性思维的影响。他们强调的无非的是在 App 营造出这样一种感觉:空床很久的寂寞少妇,青春可人的邻家学妹,反正都是那种三四流小说中才会出现的人物。最终,用户恍然醒悟过来:这原来是男人与男人间自娱自乐举办的香蕉派对!

3、从企业文化上来说,不得不如此。

科技界的公司最为尊崇的就是“多元文化”。可以说,一家公司是否能够拥有足够强大的竞争力,多元文化是最为必要的前提。

引入了更多的女性作为程序员,正如上面两性交友软件开发,问题的解决方案有了更多的可能,看待问题的视角也出现了全然不同的转换。

由位于美国的“女性·信息技术全国中心”在 2014 年所组织的研究调查显示:不管是在哪个行业,团队中只要有女性加入,与全部由男性组成的团队相比,它更加具有创新探索精神,生产力也会更高。 2009 年,该组织专门针对研发部门所展开的调研显示:研发团队如果更强调女性的加入,会在不超过预算的前提下,按时完成各项研发任务。这一点也比纯男性成员的研发团队表现出色得多。

来自瑞士的世界知名金融服务机构 Credit Suisse 也曾展开过调研,在管理团队中如果有了女性的加入,整个公司的财务状况也会有非常明显的改善!

说了这么多,程序员们是不是得认真考虑一下,拉一些妹子们加入你的队伍了?!

本文作者花满楼,文章首发于今日头条、微信:50度硅-面向上层精英的早午餐读物。未经直接授权禁止转载(标注出处也不可以),如需转载,请与微信号t2ipo001联系,并注明来意。

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