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国外自媒体平台Medium裁员1/3,将回归兴趣阅读的初心

Medium团队更想做的是让有价值的文章和观点得到人们的认可,让人们从中学到知识。

今天凌晨,国外知名自媒体平台 Medium 宣布裁员 1/3,同时关闭位于纽约和华盛顿特区的办公室,即将改变平台的商业模式,「回归初心」。

据 Medium 创始人 Ev Williams 发布的公告,他们将重整旗鼓回归最初的想法。这次裁员将裁掉约 50 人,大部分都是销售、客服和其他无用的商业部门。在公告中,Medium 平台上的读者数量和文章数量一年内增长了 300%,每天都有爆款文章出现。「我们为 Medium 在传播任何人的智慧观点和新想法上感到骄傲,他们已经成为人们对世界发声的渠道。」

然而 Ev Williams 提到了这次转型的原因,「早在 2012 年,我们的目的是打造一个为互联网媒体发现新模式的平台。即为内容创作者和内容分发提供一个平台,有人写,有人消费。但此前的模式都无以为继,我们需要一个新的模式。」

2016 年,他们开始采取策略吸引读者为内容付费,但是一年过去了他们发现 Medium 的模式并不能很好地解决这个问题,读者依旧不愿意为优秀的内容付费。即便增加销售团队、提供客服支持,也不行,最后合计发现广告业务更赚钱。再然而,卖广告并不是 Medium 的想法。Medium 团队更想做的是让有价值的文章和观点得到人们的认可,让人们从中学到知识。

所以 Medium 团队决定将资源和注意力放到一个针对作者和内容创造者的新模式上,根据他们可以产生的价值来给予奖励,让好奇的读者每天都在阅读能让他们变聪明的文章。但是 Ev Williams 并没有详细地描述这是一种什么样的商业模式,他表示「这是一种更专注但还没怎么被证明的策略,需要时间和技术来证明。不得已而为之,需要裁掉一部分人才。」

在读完 Medium 创始人的这篇稿子之后,TECH2IPO/创见 笔者现在就给你总结 Medium 今天到底宣布的是什么事情:

1、没错,裁员了,裁掉了卖广告的销售,裁掉了客服,裁掉了一部分和未来 Medium 产品不符的开发人员。

2、我们试着卖广告,效果很好,但我们想让读者付费,他们不愿意付费。

3、试试看能不能按照原来的思路走,根据标签来推荐作者和文章,让读者在某个兴趣领域读神、读专、读久。

4、投资人和董事会对这事很支持,感谢!

5、标题党、垃圾内容请滚蛋,谢谢。

回顾 Medium 的发展路程,早在 2016 年之前,Medium 为了给读者最优质的内容,推出过一种注册后选择标签的阅读推荐机制(与现在的聚合阅读 App 不同),当用户选择某些标签的时候,系统会推荐一些该标签下非常优秀的作者同时也会在时间流里不断地推荐同一标签下的文章,让读者不断地在同一标签下读的非常彻底,看遍各种针对某个事件的不同观点,这种体验与杂志的特刊相似。对于读者来说,这种体验非常过瘾。同时,作者也能在这个标签下面辩论(得益于 Medium 的评论回复即文章功能),经常可以看到某篇文章下面有几十条长篇评论。

也有作者在这篇公告下表示,是标题党和劣质内容把 Medium 害苦了。在这个无尽的免费内容时代,读者已经把内容当成了快速消费品,为了获利,作者也开始撰写一些让人不过脑、短平快的内容、取悦读者。2016 年,Medium 平台上作者撰写了 20 亿字内容,发表了 750 万篇文章,每月有 6000 万读者,但内容质量持续走低的问题依旧没有解决,而且问题也越来越大,越来越难收场。

对于 Medium 来说,与其让它变成一个垃圾内容平台、满眼广告和标题党,不如趁它变成垃圾场之前,赶紧把垃圾制造者赶走。如今 Medium 在做的就是这件事情,在取得了投资人的信任和砍掉一些和未来不符的员工之后,Medium 又将回到最初,让读者看到他们最应该看到的内容,让阅读产生价值,而不是让阅读成为一种消遣和娱乐。

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