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NASA太远 阿里的技术实力需要跨过阿尔法狗的尸体才能证明

人工智能的围棋下的好不好其实并不能代表太多,但它现在已经成为技术能力的象征。就比如奥运会金牌拿多少并不能代表什么,但却已经成为一个国家实力雄厚的象征一样。

AlphaGo 战胜李世石已经过去整整一年了,这一事件带来的影响是深远的,它不仅仅改变了围棋界的世界观,也让众多科技公司在迷茫的岁月中找到了下个风口的投机,比如百度。一年内,人工智能突然从一个仅存在于科幻电影的概念达到了前所未有的关注度,似乎只有人工智能才能真正地代表一个公司的技术实力,将会碾过 BAT 的尸体成为下一个时代的领军人物。

然而我们在国内人工智能领域所能记住的,却只是公司领导人无时不刻的安利而已,百度的智能机器人虽然上了《最强大脑》去 PK 人类,却落得让整个节目组一整季都处于风波和争议之中。国内的人工智能吵吵嚷嚷了一年,对于大众来说并没有什么印象深刻的地方,对于一些媒体来说也就是「你开心就好」的微笑脸。

前不久,国内另外一个巨头阿里巴巴也召开了声势浩大的首届阿里技术大会,动员全球两万多名科学家和工程师投身「新技术战略」。阿里巴巴也宣布正在启动一项代号「NASA」的计划,面向未来 20 年组建强大的独立研发部门,建立新的机制体制,为服务 20 亿人的新经济体储备核心科技。

这些高大上和伟光正的名词和数据一直就是阿里对外传达的风格,实际上阿里大力宣传其技术能力也并不是从这次的技术大会才开始的,每年在杭州云栖小镇举办的声势浩大的云栖大会完全是阿里秀技术肌肉的盛会,随后的双 11 更是阿里巴巴检验其技术能力的实打实的战役,毫不夸张的说,每年双 11 突破天际的交易额代表的不仅仅是阿里巴巴的商业能力,更标志着阿里巴巴的技术实力的不断突破,即便是技术界最挑剔的那些人,也不得不承认除了阿里,没有第二个公司能有能力做到。直到现在 12306 的余票实时查看系统也只有阿里云敢接。

然而问题来了,为什么阿里的技术从某种方面来说已经达到了相当高的高度,但对于公众来说总是缺乏存在感呢?甚是在技术界也总是充满了质疑和伤害呢。

因为阿里没有阿尔法狗。

实际上要证明阿里的技术能力并不是非要打败柯洁、李世石、芈昱廷,也不是要打败水哥,而是缺乏一个对于外界来说有极度震撼力的公众事件。

双 11 本来是一个很好的窗口,然而并不是,因为这一天唱主角的永远是那个交易额的数字,是买买买,而不是关注我一秒钟能处理多少订单,1 秒钟能够处理多少支付。正如阿里巴巴集团首席技术官行癫在阿里技术大会上总结的,「阿里巴巴的商业做得太成功,掩盖了技术的光芒。」更可怕的是,不管阿里做了都少次压力测试,一秒钟处理支付的高峰到底有没有破了世界纪录,零点的时候用户依旧会出现普遍性的订单处理失败,支付失败的事件,从而与那些超值的商品擦肩而过,这时在用户眼中,那些技术上令人震撼的数字反而让阿里陷入了尴尬,你既然技术这么牛逼,但我下订单为什么还是失败了,我支付为什么还是失败了呢。

云栖大会作为阿里巴巴另一个声势浩大的盛会离消费者就更远了,作为跟随阿里多年的记者,我也想不出来在云栖大会上出现过什么具有影响力的大众性的传播事件。去年的云栖大会南京站上,阿里对外展示了了其实时语音识别技术,该技术有着打败了全球速记亚军的辉煌成绩,但一直没有针对消费者的产品出现无法形成广泛的传播,形成鲜明对比的是,在锤子手机的发布会上,老罗对实时语音识别的强烈安利,让科大讯飞在领域的能力深入人心。如果这时候阿里再去安利这项真正实用的技术反而落了话柄。

这方面的例子还有很多,再说一个「千人千面」。「千人千面」是阿里个性推荐技术的别称,也就是说它可以在你的淘宝首页精准推荐你可能感兴趣的商品,而且每一个用户的手机淘宝首页都是不一样的,这其实是一个很牛逼的技术,需要有着极强的大数据分析能力。然而尴尬的是阿里并没有把这个技术发挥到极致,比如当我这个单身多年的男编辑的手淘首页上莫名其妙出现女士连衣裙、婴幼儿智能奶瓶的时候,当我已经买了的同类产品三番五次再度出现的时候,当我搜索皇马队服之后竟然还安利我巴萨周边产品的时候,我这个淘宝的铁粉都开始怀疑了千人千面的技术到底行不行。

最后顺一句其引以为傲的对 12306 的技术支持在某种程度上来说「吃力不讨好」,干的好了没有人夸,一旦抢不到票或者出问题都得阿里云背锅。就和大部分公司的技术人员的处境一样。

如果你无法真正征服你的用户,一切言辞都是苍白的。

作为多年跑阿里线的记者,我完全了解阿里巴巴在技术上有多努力,然而正如我前面所说过的,影响阿里巴巴实际上并不是商业上的光芒,而是缺乏一个对于外界来说有极度震撼力的公众事件

Google 就是一个很好的例子,你不能够否认 Google 在商业上取得了巨大的成功(不亚于阿里巴巴在技术上取得的成功),但丝毫没有盖过 Google 也是一家极具影响力的技术公司。因为 Google 一直用一种巧妙的手段去对外展示其技术的能力,比如一直钻研前沿技术的 X 部门。

X 的前身是 Google X 部门,是 Google 公司运营的一个神秘的实验室,成立于 2010 年,由 Alphabet 的掌门人谢尔盖·布林亲自掌管。作为研究前沿技术的部门,曾经出过无人飞机、谷歌眼镜、无人驾驶汽车、Project Loon 等一些听起来在当时绝对是科幻小说级别的技术。虽然有些项目已经最终失败了,但每一次都是震撼人心的,而且一些项目的失败也受限于当时的技术能力,像 Google 眼镜到现在还是极具想象力的产品。

当时 Google 做的一些项目看起来也是天方夜谭,不务正业,对公司也没有太大的帮助,但 Google 依旧做了。Google X 耗费资金巨大,Google 还是坚持了下来,甚至在 Google 进行组织架构调整的时候为了不影响公司的股价而专门拆分了出来。

除了 X,Android 操作系统已经成为全球占有率第一的移动操作系统,阿尔法狗更实在一年前再度震撼了全球。Google 已经是被外界看成一家很「酷」的技术上很成功的公司,甚至盖过了其也是一家商业上的光芒。

这一次,阿里推出 NASA 计划的真正意义就在于此,马云说,以前阿里的技术跟着业务走,是『兵工厂模式』,但手榴弹造得再好,也造不出导弹来。阿里巴巴必须思考建立导弹的机制,成立新技术研发体系,聚焦核心领域的研究。虽然阿里的 NASA 比 Google X 晚了 7 年,但也算是阿里开始构建自己的「阿尔法狗」的开始吧。

阿里巴巴不仅需要有一个阿尔法狗,而且还要打败阿尔法狗。

在去年一系列的云栖大会上,阿里云总裁胡晓明多次在记者会上表示,阿里云和阿尔法狗终有一战。我不知道在一年之后,阿里云在这一战上准备得怎么样了,我想如果真的还有这一战的话,会对阿里巴巴有很大的影响。它必须要跨过阿尔法狗的尸体向外界证明,阿里巴巴的技术不出吹牛逼,是世界最强,比搬出一万个马云都有用。

人工智能的围棋下的好不好其实并不能代表太多,但它现在已经成为技术能力的象征。就比如奥运会金牌拿多少并不能代表什么,但却已经成为一个国家实力雄厚的象征一样。

希望不知道多少年后的阿里技术大会上,阿里说今年我要把马云送回火星~

*头图来自于 BBC


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