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三星投下 1 亿 5 千万的“赌注”,只为寻找下一只独角兽

三星现在开始大手笔的投资初创公司,想知道它眼中哪些公司才能代表世界的走向吗?都在本篇文章里面。

在风投资本世界中,三星绝不是陌生者。在 2016 年,它被评为了具集团背景的风投公司中最为活跃的一家风投公司。而在 2017 年的开端,该公司又出现了一次大手笔:以 1 亿 5 千万的投资额,投资了一批新兴科技初创公司的身上。三星将此次投资项目称为 Samsung NEXT。

这家电子元器件制造巨头的意图其实再明显不过了:它要通过手头强大的资金实力,结合自己的战略投资目光,从中找出能够赢在未来的初创公司。

在有关此次投资举动的采访中,Samsung NEXT 项目负责人 Christina Bechhold 给大家分享了该公司的愿景,它前进的方向,以及投资标准。

她在接受采访一开始就开门见山:「我们的关注点永远都是放在创业早期阶段。」

围绕着她的这句话,她进一步解释三星的行动具体体现在:在项目最前期,创业想法孕育的过程中,三星会专门提供了一个加速器,之后还会在合适的时候参与到种子轮的融资过程中。这样一个组织类似于 GV、Singtel Innov 8、Intel Capital、Salesforce Ventures 以及 Verizon Ventures。

在没有 Samsung Next 之前,三星的投资方式主要是通过它的风投分公司来完成,然后提供了自己的加速器来对早期初创公司进行支持。但如今,无论是风险投资公司还是加速器,如今全部都被统一到了 Next Start 这个名称之下,分别称作 Next Start(加速器)和 Next Ventures(风投公司)。

Next Ventures 这家风投主要是寻找新兴领域的科技项目,包括了虚拟现实、人工智能、物联网以及其他前沿科技。Samsung Ventures 这家风投公司仍然存在,但是投资重点转移到了创业后期的公司身上。

Bechhold 接受采访时称:「我们在某些时刻选择出手投资,其主要原因还是在于它的战略方向跟我们的投资风格相吻合,还有一些时候,不仅仅是战略上呈现匹配,而且在融资上面出现了非常好的入手机会。」

另外值得提到的一点事实是:那些接受了 Samsung NEXT 投资的初创公司,并不会给三星开出某些排他性质的独享条款,又或者三星给了它们某些非常苛刻的,让自己能够大捞其好处的限制条件。相反,公司把自己摆在了「资金提供伙伴」的位置上,利用三星本身已有的一些资源,比如一些人才和技术,将这些资源跟初创公司进行对接,从而实现这些公司的加速成长,无论是在移动、半导体、还是在家电、虚拟现实、人工智能的领域,均是如此。

当我们问及 Samsung NEXT 有什么「致胜秘笈」时,Bechhold 解释道:「我们有幸能够接触到很多平台性质的公司,它们会给我们一些别的地方获取不到的信息,让我们清楚未来的走向,帮助我们来判断哪些技术在未来至关重要,哪些则不是。我认为,要能够绘制出来一张路线图,上面标注了所有与三星产品有关的路线,每一条路径的走向,途中存在哪些机会,这些答案会决定我们的投资去向。」

同时,她也否认了 NEXT Ventures 是三星集团风险投资补充的说法,而强调它是为了发现新的商业机会,寻求与初创公司合作才出现的。对此,Bechhold 分享了目前公司所关注的领域:

增强现实

增强现实是一个让人们心驰神往的世界,而且业内很多人认为它的市场规模比虚拟现实还要大,因为它的成本相对回低一些,而且打造出来的与现实结合起来的沉浸式体验同样让人印象深刻。现在想一想,有哪些平台能够支撑起来增强现实技术,提供比 Pokemon Go 更加酷炫的增强现实体验?通过怎样的方式能够更方便开发和派发增强现实技术呢?

物联网

物联网的第一站是联网的家居产品,这也是为什么三星收购了 SmartThings,第二站是汽车和其他自动化设备,这是人们生活拓展出去的必经之路。目前,三星已经意识到这个领域的技术正在迅速前进。SmartThings 已经将自己的产品线拓展到了家居环境党中,而在汽车领域,三星也希望通过打造无缝的互联体验,使得车子从 A 点到 B 点的过程中,让司机和乘客更加的舒适和满意。

人工智能

这几乎是现在每一家公司、企业,每一款消费者应用在将来发展的过程中都离不开的技术。三星在这个领域的第一个手臂就是收购了 Viv Labs,目前正在围绕着该实验室的核心技术,开发现实中的产品体验。现在的重点是,思考如何有效利用人工智能技术,将其整合到硬件设备上。

数据

随着应用的急剧增多,移动互联网及其相关硬件设备的迅速扩张,人们在数字世界中留下来越来越多的数据。这个领域中,谁能掌握最有质量的数据,谁能提供某种数据加工、分析的方式工具,谁就有可能成为未来最火热的初创公司。

在今年 1 月,Samsung NEXT 风投公司对外宣布:目前已经投资了 10 家新的初创公司,它们分别是:Converge Industries, Dashbot, Entry Point VR, Filament, Intezer, LiquidSky, Otto Radio, 2Sens, SafeDK, 以及 Virtru。

本文来源:VentureBeat 译文创见首发 由 TECH2IPO/创见 花满楼 编译 转载请注明出处

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