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你的狗那么肥,你一定也很胖吧

自己养的狗,总觉得它是最可爱的,即便它变得圆滚滚胖乎乎,也是主人心中最美的小甜甜。不过很有可能你意识不到自家的狗已经胖成了一只汽油桶,是因为你自己也和汽油桶差不多了。

俗话说狗随主人,如果你的狗已经胖的走不动道了,不妨看看你在体重秤上的数字是不是也同样惊人。今天我们就让你看看狗和主人之间奇妙联系的科学根据。

和瘦骨嶙峋的发展中国家街头流浪狗不同,发达国家的家庭中满是又胖又懒的宠物狗。美国的狗已经很胖了,而且还有越来越胖的趋势。根据 2016 年美国宠物肥胖协会发布的报告称,在美国有超过一半的狗体重超重,乃至达到了肥胖的程度,这表明了在美国至少生活着 4190 万只大肥狗。有趣的是,当狗主人和兽医们接受调查的时候,有 81% 的狗主和 87% 的兽医都认为自己的狗是标准或者健康体重。如果事实真的如此,那美国这么多大肥狗都从哪里来的?于此同时,在调查中还显示,当兽医与自己谈论狗狗的体重问题时,只有 4% 的主人会感到歉疚;在认识到狗狗的体重已经超标时,仅有 42% 的狗主人愿意让狗通过节食减肥。

上述种种其实难得到解释,哥本哈根大学的 Peter Sande 博士称胖狗的背后往往都有一个超重或者肥胖的主人,这些主人对于宠物的体重增加不敏感,经常低估自家狗的肥胖程度,过多地喂食这些本已肥胖的狗儿。大多数主人将宠物视为家中同样重要的成员,他们会用频繁喂食来表达自己对于宠物的爱与依恋。同时主人通常会认为自己的狗狗应该享有和自己同样的待遇,于是狗狗也会被放纵,像自己的主人一样暴饮暴食、瘫着不动。更糟糕的是,肥狗的胖主人不太可能通过遛狗去帮助自己毛茸茸的朋友来消耗额外摄入的卡路里。

兽医表示,当主人被狗狗用水汪汪的大眼睛盯着的时候,通常都会忍不住丢给它们一块零食吃,而不是通过拥抱、散步或者做游戏来作为回报。

在英国,最胖的狗类就是拉布拉多犬,爱丁堡大学的研究者们发现这种巧克力色或金色的狗狗们很容易就和自己的主人一样经历中年发福。英国的拉布拉多犬在 1-4 岁时,平均每年可以增长 1.8 斤体重。一只狗 18 个月大的时候就已经完成发育成熟了,如果在这之后体重依然持续增长,就会让它们在进入中年的时候更有可能面临超重的威胁。

在这之中,巧克力色的拉布拉多犬是发胖速度是最快,相比黄色与黑色的拉布拉多犬,它们平均每年增长了 2.8 斤体重。

「一条狗不应该像一个水桶那么圆滚滚,」墨尔本大学的 Leonie Richards 博士如此说道,「你应该在正常体重的狗身上看到腰线、肋骨并且能够摸到它的脊柱,这对于所有品种的狗都是一样的。」

前人的研究已经表明,超重会使狗狗面临各种疾病的侵袭,包括髋关节发育不良,这种毛病会使得狗走起路来一瘸一拐,同时超重的狗狗们还会面临骨头与韧带损伤的风险。与人类相仿,超重的狗患糖尿病、高血压、肝病、癌症以及皮肤病的风险也大大上升。

不过好消息是,如果谨遵兽医嘱咐带狗通过锻炼进行减肥,不仅会让狗收益,也会让主人获得健康上的好处。有研究表明,如果主人被告知自己的宠物体重已经达到了危险的程度,或许可以给他们提供一些起来活动的动力。

一般来说,养只宠物狗都是挺耗费体力的。根据 2013 年针对养狗群体的一项调查显示,养狗的人平均每周步行时间比没有养狗的人多出将近一个小时。即便如此,还是抵挡不住有些懒人,澳大利亚的在 2008 年所做的一项调查发现,有四分之一的狗主人称他们从未遛过狗,这简直让人难以置信。研究显示,这群养狗不遛狗的人实际上每周的活动量比那些不养狗的人还少。

当然了,大部分的狗主人无论是否陪狗散步,都是十分关心自家狗儿的。人与狗之间的亲密关系促使一群科学家、兽医和医生和研究机构进行了一项针对宠物健康生活方式的研究,即便参与研究项目的狗主人对自己的生活方式是否健康都缺乏兴趣,但是他们愿意为了自家狗而承担这一项目。

研究人员从马里兰兽医诊所招募了 32 个狗主人,他们的狗年龄、品种、大小不一,但是都有超重或者肥胖的问题,总的来说,这些狗都是久坐不动的类型。而这些肥狗的主人们也大多与自己的狗拥有相同的体型(尽管当初挑选这些狗主人的唯一标准是他们的狗是否肥胖)。有一半的狗主人被兽医叮嘱要观察狗的营养摄入并且监控狗的健康情况。而另一半的狗主人则被告知他们的狗已经超重,需要更多的锻炼,建议每天至少要带狗散步 30 分钟。

三个月后,这些参与研究的志愿者们与他们的狗都重新进行了评估,被建议每天步行 30 分钟的那一组志愿者无论是狗还是人都成功地瘦了下来。但是更为有趣的是,那些仅仅被告知自家狗儿已经超重肥胖的人们也自觉地开始带狗一起锻炼了,这一组人自从得到关于狗狗的体重警告后锻炼频率就显著上升,当然结果皆大欢喜,他们和狗都变得苗条了。

这一研究结果被写成了论文《对狗的爱与关心是促使人们锻炼的强大动力》并发表在 Anthrozoös 学术杂志上。不过这并不是说让人们养一条狗当成是健身设备,与经常被闲置在地下室的跑步机不同,你的小狗狗在你筋疲力尽的时候依然渴望出门。换句话说,没有什么健身设备会在看见你系鞋带准备出门的时候如此欣喜若狂。


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