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专访Tableau首席产品官:亚太成为全球可视化分析客户增速最快地区

Tableau自2015年进入中国,在亚太地区获得了9600家客户,成为全球市场内增速最快的地球。

4 月 20 日下午,我应邀参加了 Tableau 在北京万达菲亚特举办的第二节可视化分析峰会。进入会场之前,我看到好多人拿着一个写有 D❤TA 字样的手提袋,还以为在这个峰会会场隔壁有一个 Dota 举办的活动。当我签到后拿到了同样的手提袋之后,这才明白过来,原来是 Data。

很多人可能和我一样,对于 Tableau 以及它正在大力推广的可视化分析工具了解不够。我们知道,我们每天都在产生数据,都在分析数据。对于公司财务人员来讲,每天都要跟报表打交道。其他国家的人习惯把中国人喜欢做的 excel 表格叫做中国式报表,原因是在同一张表单上数字密密麻麻、条目繁多,对于表单不熟悉的人来讲,想从这繁杂的数据中找到有用的信息有一定难度。为了解决这个问题,人们开始在表单后面跟上文字撰写的报告,用来解释数据所表达的信息,这就导致了一边看表一边看字的情况,信息获取的效率不高。而且当老板需要你做一个新的数据分析时,你需要重新抓取数据,然后重新写报告,时间很长,效率也低。其实这并不是只在中国出现的情况,许多国家对与表单的使用习惯和行政作风,都有自己的坚持。

但这种情况在可视化分析出现之后,有了很大的改观。在微软 Office 套件和金山 WPS 中,我们看到他们开始加入许多可视化分析的小插件,让人们可以更方便地用图形化的方式来理解图表,发现数据中的有价值信息。将原本难以理解的数据结构以更易理解的方式展示出来,不仅可以减少数据分析者的工作时间,对于分析结果的使用者来讲,也更容易理解,节约时间。如下图,左边是一个停车场的指引牌,需要花一段时间来理解,右侧是对这个指引牌的可视化处理,关于什么时候可以停车,哪里不可以停车,违规停车会有什么后果,一目了然。

TECH2IPO/创见 有幸与 Tableau 的首席产品官 Francois Ajenstat 以及 Tableau 大中华区总监叶松林进行的专访,通过两位的访问,或者说是聊天,或许能让你了解并且爱上这么一款产品。

TECH2IPO/创见:中国的用户很喜欢使用 Excel 来做表单,然后根据表单来制作数据分析报告,但是像 Tableau 这种可视化分析工具出现之后,有越来越多的人开始选择使用此类工具,您觉得出现这种情况的原因是什么?

Francois Ajenstat:这个问题非常有趣。之所以 Tableau 这种可视化分析工具这么流行,其中一个重要原因是它能帮助用户去发现用户自己都很难解答的问题。这是 Tableau 作为一个工具可以给用户带去的体验上的提升。Excel 固然是一个很好的工具,但它的设计初衷并非用于数据可视化分析,它到目前为止最主要的功能还是用来数据计算。所以使用 Excel 在解答用户问题上存在问题,用户很难找到解答自己问题的方案,用户看着表格中一个一个数字很难去做分析和联想。但是当可视化分析工具出现之后,原本 Excel 上枯燥的数据变得栩栩如生,让数据分析变得更清晰、易用。

Francois Ajenstat

TECH2IPO/创见:那相比 Excel,Tableau 在可视化分析方面的优点是什么?

Francois Ajenstat:Tableau 通过用户研究设计出了一套简单易用的界面,不仅用户在数据导入的时候很方便,在进行可是化数据分析的时候,直接采用拖拽的方式来进行筛选。不像 Excel 一样,里面功能非常多,Tableau 把工具简化,让它服务更多的用户。所以,有用户把 Tableau 称之为是「加强版的 Excel」。

叶松林:其实,客户一直以来都有对数据分析的需要,但是在传统的软件中找不到他们想要的解决方法。甚至会出现一种,客户有数据,有报表,但是说不出自己对着这些数据要做什么,所以他们只能使用 Excel,手上有什么就用什么。当用户看到、试用过 Tableau 之后,他们终于「解脱」了,终于可以跟数据进行互动。数据不是硬梆梆的累加,如果能够妥当地使用数据,它可以变成沟通的语言。可以说,可视化分析为用户提供了一种解决数据分析难题的方法。

叶松林

TECH2IPO/创见:从 2013 版的微软 Office 套件开始,微软逐渐地为 Excel 加入了一些可视化分析的功能,用户也可以去商店购买相应的插件,您对这种推广可视化分析的行为如何看待?

Francois Ajenstat:在我看来,微软的这种行为是一件好事情,因为它已经意识到了数据的可视化分析可以给用户带来的好处。但是,我认为一个主要用来制作表格、表单的工具和一个主要用来数据可视化分析的工具,有着本质的区别。任何一款工具只要能处理数据,就可以生成一些很漂亮的图表,这一点也不难。难点在于,如何用这些图表来沟通数据,以及如何用它们来回答数据所反映出的关键问题,而这就是 Tableau 可视化分析做的事情。

TECH2IPO/创见:可以提供相关的案例来解释一下用户使用可视化分析工具前后的对比、差异吗?

叶松林:相信你在访问之前已经了解到,东方航空公司是 Tableau 的客户之一。东航开始使用 Tableau 是有故事的,他们的员工会定期地向老板汇报公司的数据,会有专人对数据进行整理,然后做成 PPT 向老板去汇报。老板在看 PPT 的时候会提出一些问题,但是因为汇报的人不可能立刻就在 PPT 上修改,还需要回去查数据做分析,所以汇报的人需要回到自己的办公室再整理数据,然后再跟老板秘书约时间汇报,然后再重复这样的循环。每一次修改都要经历 3 天的时间,效率非常低。

他们团队中的一个员工就发现了 Tableau 这么一个工具,可以立刻对数据进行分析处理。随后,这个工具在小团队中开始推广,慢慢地传到了整个东航的营销部门都在使用这个工具。在跟老板汇报的时候,使用 Tableau,老板对某个问题的提问,可以立刻通过 Tableau 来进行分析处理,很短的时间就可以给出可视化的分析结果。然后东航就开始了先自下而上,然后又自上而下的可视化分析工具推广。

TECH2IPO/创见:在专访之前的发布会上,您提到了想要让所有人都使用 Tableau,都掌握一定的数据挖掘能力。这是一件相当有挑战的事情,请问 Tableau 正在为这件事情做什么样的努力?

叶松林:我们的目标就是想让每一个人的都具备大数据的分析能力,不管他拥有或大或小的数据量,也不管他的数据所存储的位置。在 Tableau 的网站上,为了让人们更好地、更快地使用这个产品,我们制作了 80 多个产品使用视频。这些食品类似于 FAQ,都是用户在使用过程中经常会提出的疑问,目前已经基本完成了本地化。

Francois Ajenstat:需要额外多说一点,Tableau 现在已经为用户提供了完全免费可视化分析工具培训教程,也是世界首家这么做的公司。Tableau 还为用户打造了一个最大的可视化分析社区 Tableau Community,社区中的成员都是正在使用 Tableau 的人,他们可以在社区里提问,也会相互帮助回答问题。

叶松林:Francois 说的没错。Tableau Community 这个社区目前已经有了超过 10 亿次的点击量,活跃社区作者超过 30 万人。与此同时,Tableau 也在中国的北京、上海、台湾、香港开设了专门的用户组活动,让用户也可以在线下进行交流。许多活动完全由用户自发组织,Tableau 官方人员也会参与某些特定议题的讨论,我们还举办过 Data for Women 这种专门针对女性用户的活动,都很成功。

TECH2IPO/创见:在 Tableau 的官方页面上,我发现你们对所有的客户都采用了统一的报价,客户们对这个价格敏感吗?是否觉得产品过于昂贵?

叶松林:Tableau 的价格非常透明,用户可以在网站上一目了然地看到所有版本的售价,全球统一售价。客户一开始的时候会不习惯,因为很多国外的软件公司来到中国之后会采用将价格翻倍后再打折的这种营销策略,所以 Tableau 的透明价格策略会让用户不太适应。不过经过接近 3 年的市场发展,用户已经喜欢上了我们的产品,对这种定价也觉得满意。除了针对企业客户的收费版本之外,Tableau 还提供了多个免费的版本,比如教育版和 NGO 版。例如在学校里,学生如果需要学习或者使用到数据分析的工具,就可以免费使用 Tableau 的教育版。此外,NGO 也可以申请使用免费的 Tableau NGO 版。

TECH2IPO/创见:这个问题稍微有点严肃,因为我们发现,在淘宝等网站上,我们看到已经有 Tableau 的盗版软件开始出售。你们怎么看待盗版软件这个问题。

(众人笑)叶松林:有!有盗版软件。我们发现淘宝等网站上有盗版软件,但是在我们看来,有人盗版 Tableau 只能证明 Tableau 是一款很好的软件,这种行为只能说 Tableau 很受欢迎,因为不会有人去盗版一款没有价值的劣质软件。当然,Tableau 不鼓吹盗版,对于淘宝等网站上的淘宝软件,我们都会采取写信投诉的方法来下架盗版商品。

TECH2IPO/创见:盗版软件是否已经影响到了你们的销量?

叶松林:影响肯定是有的,但是很小,我们还是在专心地做让客户满意的事情。对于我们来讲,用户购买 Tableau 只是第一个阶段,而第二阶段使用 Tableau 才是真正能让用户体会到价值的地方。只有正版用户才能够享受到 Tableau 以及 Tableau 社区带去的服务,盗版用户没法享受正版软件所带来的价值。

TECH2IPO/创见:在 Tableau 进行推广的过程中,是否遇到过一些客户难以接受的缺点?

Francois Ajenstat:用户使用软件就会获得一些成功,当成功的数量越来越多的时候,他们对软件的功能需求就越大。我认为这不能理解成是缺点,应该是客户为 Tableau 提供了解决他们问题的机会。看一下我们现在的研发投入就能明白,我们花了大量的资源来投入数据导入、产品使用体验、数据分析、数据挖掘、移动支持等方面。如果真要说缺点,那就是我们需要用户的反馈,更多的反馈。我个人会花一半以上的时间去拜访客户,去跟他们要反馈,然后根据反馈来解决他们遇到的问题。

TECH2IPO/创见:对于未来一段时间的中国可视化分析市场,有什么计划和展望?

叶松林:中国是全球第二大经济体,也是人口第一大国。有人的地方就有数据,有数据的地方就有人想要看懂的数据,所以中国市场的前景很大。关于未来的计划,我们现在先确保 Tableau 眼前的客户能够把软件使用好,然后按照客户的需求来做中国的本地化适应。目前 Tableau 已经在北京、上海两地设立了分公司,也在广州、深圳、香港、台湾设立了办事处,会根据市场的扩大逐渐开设更多分公司和办事处,同时跟本地的一些企业开始战略合作。

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