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苹果计划抛弃英特尔自己做芯片 这对苹果自己来说有什么好处?

根据彭博 (Bloomberg) 的供应链分析,苹果为英特尔提供了大约 5% 的年营收。

据知情人士透露,苹果公司 (Apple Inc.) 计划最早于 2020 年开始在 Mac 电脑上使用自己的芯片,取代英特尔 (Intel Corp.) 的处理器。受此消息影响,英特尔的股价下跌了 9.2%,是两年多以来最大的跌幅。纽约时间下午 3 点 30 分,下跌了6.4%,报 48.75 美元。

苹果的芯片计划代号为卡拉马塔 (Kalamata),仍处于早期发展阶段,但这只是苹果更大战略的其中一部分,未来苹果公司的所有设备,包括 Mac、iPhone 和 iPad 都可以无缝连接在一起,目前苹果已经批准了该计划。

对苹果来说是一个决定性的时刻。英特尔芯片仍然是苹果部分产品的主要组成部分。但目前,所有 iPhone、iPad、Apple Watch和 Apple tv 都使用苹果公司设计的主要处理器,基于 Arm Holdings Plc 的技术。如果在 Mac 电脑内部移动自己的芯片可以让苹果在自己的时间表上发布新机型,而不是依赖于英特尔的处理器路线图。

苹果的这一行动对英特尔来说是一个打击,与英特尔的合作让苹果 Mac 重新崛起,根据彭博 (Bloomberg) 的供应链分析,苹果为英特尔提供了大约 5% 的年营收。

理论上,苹果仍有可能放弃或推迟这一转变。苹果公司对此拒绝评论,而英特尔则表示不评论有关客户的消息。

为了大苹果共荣圈

Cross Research 的分析师 Shannon Cross 认为苹果在研究如何进一步整合他们的硬件和软件平台,并作出一些尝试。同时也在试图整合 iOS 和 macOS 。「如果你看一下苹果公司的增量研发支出,就会发现他们在做垂直整合的努力,这样他们就可以为竞争差异化添加更多的功能。」

苹果的这一举动将使自己成为目前唯一一家使用自家处理器的大型个人电脑制造商,像戴尔、惠普、联想和华硕等都使用英特尔的处理器。这可能成为所谓「竞争差异化」的主要表现。

使用自己家的芯片还有另外一个好处,那就是能够更紧密地整合新的硬件和软件,并可能产生更好地电池系统。苹果的 iPhone 和 iPad 等产品使用的是苹果自己的芯片,运行在 iOS 操作系统上,而搭载英特尔芯片的 Mac 则运行在名叫 macOS 的操作系统上。但苹果在试图融合这两种操作系统,目前已经在整个两种操作系统的用户界面,用通过一些简单的功能在连接,比如文件管理系统。

据彭博报道,为了融合两个操作系统,公司正在研发一款新的软件平台,名为 Marzipan,最早将于今年发布,用户可以在 Mac 电脑上运行 iPhone 和 iPad 应用程序。

苹果此前还发布了基于 ARM 的 处理器的 Mac 系统,该处理器运行类似 iOS 的操作系统,用于 处理诸如安全等特定功能。最新的 MacBook Pro 和 iMac Pro 均包括了这款处理器。据知情人士透露,苹果计划在明年推出新版 Mac Pro,并在今年推出新的 Mac 笔记本电脑。

英特尔的噩梦开始了吗

十多年来,英特尔一直主导着计算处理器市场,从其唯一的竞争对手——AMD (Advanced Micro Devices Inc.) 手中夺取了市场份额。英特尔还为一些 iPhone 手机设计和构建了现代芯片,这样他们就可以连接到蜂窝网络并打电话。

不过英特尔受到失去苹果这个客户的影响并不会太大,毕竟只占英特尔营收中的一小部分,但 Stifel Nicolaus & Co. 的分析师 Kevin Cassidy 则担忧更多的大客户也会学习苹果转向自己开发。

2005 年,苹果公司宣布将在其 Mac 上使用英特尔芯片,这一举措使英特尔前首席执行官保罗·奥特曼 (Paul Ottelini) 与苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯 (Steve Jobs) 一同登台。这一合作关系撼动了个人电脑行业,并见证了苹果了从与 IBM 和摩托罗拉共同开发芯片,再到转向了英特尔平台。

苹果目前设计的芯片使用在其轻薄的移动设备上的,然而对于条件更加苛刻的台式电脑,苹果需要克服的困难还要很多。

随着 ARM 技术在计算机领域的发展,它可能会在空白地领域进一步发展。最大的手机芯片供应商高通公司 (Qualcomm Inc.) 正与个人电脑制造商合作,推出基于其芯片的新型轻薄笔记本电脑,试图窃取英特尔的份额。微软公司 (Microsoft Corp.) 支持这一努力,为 ARM 技术芯片提供了一款 Windows 操作系统。

英特尔在市场上的主导地位,是基于其利用领先的芯片制造技术生产比竞争对手更强大的处理器的能力。它的潜在竞争对手还没有设计出在快速处理数据时取代英特尔产品的设计。

苹果的定制处理器最近主要是由台湾半导体制造有限公司 (Taiwan Semiconductor Manufacturing Ltd.) 生产的。该公司的决定可能表明,台积电和三星电子 (Samsung Electronics Co.) 等其他供应商已经缩小了英特尔在制造领域的领先地位,并能生产出同样强大的处理器。

*本文翻译自 Bloomberg || 作者为 Ian King 和 Mark Gurman || 译者 Chaos




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