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微软强化其AI能力 收购其前员工的项目Bonsai 让不懂人工智能的人也能用起来

让每一位开发人员,不管他们有机器学习方面的专业知识,都能成为一名人工智能开发人员。

今日微软宣布同意收购总部位于旧金山的初创公司 Bonsai,来帮助微软将机器学习和人工智能能力添加到现有业务当中,该公司的 42 名员工将成为微软人工智能和研究部门的一部分。

Bonsai 是由微软前工程师马克·哈蒙德 (Mark Hammond) 和基恩·布朗 (Keen Browne) 于 2014 年创建的,该技术允许能源、制造和汽车等行业的客户将人工智能构建到他们的智能系统和流程中。它的自动化平台可以让行业专家在没有系统学习人工智能的情况下也能应用在其工作中。

据 Bonsai 对自己的介绍,Bonsai 对人工智能的作用就像数据库对数据的作用一样,将人工智能的低复杂度抽象出来,为开发人员提供运行时环境和编写人工智能模型的工具。

该公司正在构建一个通用的、深入的强化学习平台,特别适用于利用工业控制系统的企业,如机器人、能源、HVAC、制造等。这包括独特的机器教学创新、自动模型生成和管理、许多用于模拟器集成的 api 和 sdk,以及对所有端到端平台打包的领先模拟的预构建支持 (as well as pre-built support for leading simulations all packaged in one end-to-end platform)。

Bonsai 的平台结合了丰富的仿真工具和微软研究院的强化学习工作,成为构建任何控制和校准任务的自治系统的最简单、最丰富的人工智能工具链。这个工具链将使用 Azure 机器学习,在 Azure 云中运行 GPU 和 Brainwave,用它构建的模型将在 Azure IoT 中部署和管理,为微软提供一个用于构建、操作和增强「大脑」的端到端解决方案。

微软人工智能与研究部门高管 Gurdeep PallBonsai 表示「为了实现让人工智能对所有人都更具普惠和价值的愿景,我们必须消除开发的障碍,让每一位开发人员,不管他们有机器学习方面的专业知识,都能成为一名人工智能开发人员。……Bonsai 在这里取得了巨大的进步,微软仍致力于推进这项工作。”

微软已经通过其新改名的风险投资部门 M12 对 Bonsai 进行了投资。到目前为止, Bonsai 已经筹集了 1360 万美元的融资,其他投资者包括 NEA、ABB 科技投资公司、三星 NEXT 和西门子。该公司拒绝就其当前客户和功能的路线图发表评论。交易金额也没有披露。

微软近年来的其他与人工智能相关的收购包括语义机器 Maluuba、SwiftKey 和 Genee。它还集中收购了 GitHub 和 FlipGrid,并且在过去的一个月收购了四个游戏工作室。


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