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微软巨额投资东南亚打车巨头Grab 更希望的是在该地区卖云计算

Grab 计划使用微软的数据分析、欺诈检测、机器学习和计算机视觉技术以及服务来个性化用户体验。两家公司表示,乘客还可以通过微软的 Outlook 应用程序直接预订乘车。

科技巨头微软周一晚间表示,作为战略合作伙伴关系的一部分,它将向新加坡打车软件公司 Grab 进行一笔金额不详的投资。根据一份联合声明,两家公司还将在大数据和人工智能等领域的技术项目上展开合作,而 Grab 目前将使用包括微软 Azure 云计算服务在内的一系列微软产品。

微软和 Grab 拒绝透露战略投资的金额。英国《金融时报》周二的一份报告援引一位消息人士的话称,这一数字约为 2 亿美元,但两家公司都否认了这一数字。

今年到目前为止,Grab 已经从丰田和机构投资者那里筹集了 20 亿美元。根据 CB Insights 的数据,截至 2018 年 8 月 2 日,该公司共筹集资金约 60 亿美元,估值为 110 亿美元。

路透社上周五报道称,日本软银 (SoftBank) 即将达成一项协议,将向 Grab 投资约 5 亿美元。这是这家叫车公司最新一轮融资的一部分,可能在几周内完成。

Grab 总裁 Ming Maa 拒绝就正在进行的投资讨论置评,他也曾对媒体表示 Grab 需要筹集更多的资金,并暗示微软是一个很慷慨的金主,但他更看重「合作伙伴的质量」,认为微软能够帮助他们扩大规模,将利用微软的投资来提高用户的安全性和体验。

Grab 在东南亚八个国家开展业务,提供叫车、送餐、移动支付和金融服务。今年早些时候,Grab 收购了 Uber 的东南亚区域业务,因此在多个市场面临监管审查。目前已经得到了软银、丰田和滴滴出行等多家知名公司的支持。

微软执行副总裁佩吉·约翰逊 (Peggy Johnson) 表示对东南亚新兴企业很感兴趣。

作为协议的一部分,Grab 表示,它将与微软开发一种新的方式,利用内置人工智能的面部识别技术,对乘客和司机进行验证,这种技术可能会提高用户的安全。

Grab 计划使用微软的数据分析、欺诈检测、机器学习和计算机视觉技术以及服务来个性化用户体验。两家公司表示,乘客还可以通过微软的 Outlook 应用程序直接预订乘车。

微软今年早些时候,它在面向开发者的大型会议上展示了生活在一个充满人工智能的世界里会是什么样子。该公司正在招聘工程师,为其 Azure 云计算部门设计人工智能芯片,最近几个月,该公司收购了两家人工智能初创企业 Bonsai 和 Lobe。

约翰逊表示对人工智能的投资仍将是公司未来的重点。

微软在该区域面临的潜在竞争对手可能会是中国云计算的绝对领导者阿里云,目前阿里云在该区域投入重金推广,相较于其他云计算巨头,阿里云在东南亚市场更加深入本地市场:在新加坡、马来西亚和印度尼西亚均设有数据中心,并建设了由本地人才为主的市场和技术团队,在覆盖的区域以及本地化服务、培育人才方面均表现更为优异。

阿里云最早在 2015 年设立新加坡节点,阿里云也将国际业务总部放在新加坡。2017 年 10 月,阿里云马来西亚大区正式开服,并在吉隆坡建设 ET 城市大脑。

目前阿里云在全球市场份额排名第三,仅次于亚马逊和微软。而东南亚是阿里云「一带一路」计划的重要区域,并已经先入为主,微软此前在该区域并没有什么太大动作,此次以 Grab 当做突破口,也是希望从东南亚为数不多的大科技公司中选出代表作为案例进一步扩大影响。

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