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苹果控告高通专利流氓案即将开庭 事关高通赔偿270亿美元和核心商业模式

对于苹果来说,审判的关键是关于自由决定自己的技术路径的重磅产品过程中,在通过购买芯片时无需支付所谓的“税”形式的创新专利许可费给高通,从而降低销售价格的设备。

据路透社报道,苹果及其盟友周一将在圣迭戈启动针对芯片供应商高通 (Qualcomm) 的陪审团庭审,指控高通从事非法专利许可行为,并寻求高达 270 亿美元的赔偿。

高通方面则声称,苹果迫使其长期合作伙伴放弃支付部分专利费,并要求最高 150 亿美元的赔偿。

苹果于 2017 年初向联邦法院提起诉讼,诉讼围绕的是将 iPhone 或 Apple Watch 等设备连接到无线数据网络的基带芯片芯片。过去两年,高通对苹果发起了一场规模较小的法律诉讼,试图以侵犯其专利为由,禁止 iPhone 销售——在某些情况下,它还获得了销售禁令。

法官贡萨洛·库列尔 (Gonzalo Curiel) 的庭审将在高通的主场圣迭戈进行。数十年来,圣迭戈的美国国家橄榄球联盟 (National Football League) 球队一直在高通体育场 (Qualcomm Stadium) 比赛,几乎每个商业区都有高通的手机芯片公司标识。

对于苹果来说,审判的关键是关于自由决定自己的技术路径的重磅产品过程中,在通过购买芯片时无需支付所谓的“税”形式的创新专利许可费给高通,从而降低销售价格的设备。

对高通而言,此次庭审,以及美国监管机构在 1 月份的一场法庭听证会上提出的类似指控,将决定其独特的芯片销售和逾 13 万项专利授权的命运。

高通的大部分利润来自授权。

Kroub, Silbersher & Kolmykov 公司的专利律师加斯顿·克鲁布 (Gaston Kroub) 说:“高通多年来一直非常幸运地避免了这一天的到来。”“在苹果,他们终于遇到了一个潜在的被许可方,它有资源、也有意愿将高通的商业模式和许可实践付诸实践。”

高通要求设备制造商在向其供应芯片之前签署一份专利许可协议。高通认为,这是一种常识性措施,可以确保它不会与侵犯其专利的公司做生意。但苹果和世界各地的其他设备制造商称,“无许可证,无芯片”政策是一种“双重下探”的形式——即,在许可谈判期间对相同的知识产权收取一次费用,然后在包含专利的芯片价格中再次收取费用。

休斯-哈伯德-里德律师事务所反垄断律师迈克尔-萨尔茨曼表示:“即使是像英特尔这样的大公司也感到自己处于不利地位。”

高通将辩称,在苹果推出 iPhone 之前,它已与代工工厂成功合作多年。但这家芯片供应商声称,苹果利用其在业界的影响力,迫使这些工厂与高通解除了长期合同,使高通失去了至少 70 亿美元的专利使用费。

这家芯片供应商还将辩称,其授权做法几十年来一直是一致的,只有当苹果对其提出异议时才受到抨击。苹果在电子行业以推动供应商控制成本而闻名。这场胜利将确保高通成为 5G 的主要技术提供商。5G 是今年将上线的下一代移动数据网络,另外一家拥有 5G 技术的华为目前无法进入美国市场。

“我不认为(高通的胜利)对苹果有多大好处,但如果是为了钱,他们有很多钱,”跟踪高通的伯恩斯坦(Bernstein)股票分析师斯泰西·拉斯贡(Stacy Rasgon)说。“对高通来说,这是对其商业模式核心的生存攻击。”

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