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繁荣背后的虚华:新浪微博的用户黑洞

不真实的用户量同时带来的是不真实的活跃度,你并不会知道是人还是机器主宰了新浪微博的活跃度。这些假粉丝和所谓的网络水军可谓同根同源,这并不是一个微博产品的理想状态。

本文为作者投稿,TECH2IPO 有改动部分文字。

昨日,新浪发布 2012 年第四季度及全年财报,新浪周三股价收盘逆市大涨 5% 。截至 2012 年 12 月底,新浪微博注册用户数突破 5 亿,同比增长 74% ,日活跃用户数达到 4620 万。美国投资公司 T.H. Capital 分析师指出新浪微博是“无可取代的”,在中国微博市场上拥有“独占”地位。这样的说法并不失偏颇,据中国互联网数据平台数据,上周 2013 年 2 月 11 日—— 2013 年 2 月 17 日,统计新浪微博、腾讯微博、搜狐微博、网易微博、嘀咕网这五家微博平台,新浪微博总访问次数占比 63.52 %,总页面浏览量占比 80.64% ,总访问时长占比 81.21% 。

新浪微博是新浪的明星产品,但是,新浪整体业绩欠佳主要在于微博业务的高投入却产出“微薄”

2012 年新浪净营收 1.39 亿美元,净利润 240 万美元,同比下降 74.2% 。这不得不归咎于新浪为微博在人员、基础设施和营销成本等方面的的大投入,值得注意的是:日活跃用户不到总注册用户的 10% 。新浪 CFO 余正钧表示:2012 年全年来自新浪微博业务的支出达到 9300 万美元。

新浪微博商业化路茫茫,一方面限制草根大号,移除他们的僵尸粉,屏蔽这些大号的外链,要求草根大号与新浪签约,给予新浪收入分成;另一方面,新浪微博的“流氓广告”出现了,对于那些广告 ID ,即使你没有关注,它也会出现在你的微博首页上。这些做法都引起很大民愤。

然而,最值得前思科全球副总裁许良杰注意的是:新浪微博用户的质量。因为这涉及到技术团队里面一些人的利益,决定了新浪微博的用户是人还是机器,这是新任 CTO 首要解决的问题。从 Twitter 的大本钟 Big Ben ,到新浪的古城钟楼一夜爆红,与其说是人红了,不如说是技术和机器红了,语音助手 Siri 也证实了这一点。信息内容不再单单是人工创造、发布和反馈,主角可以变为计算机。

为什么说这涉及到技术团队里面一些人的利益呢?新浪内部技术人员开发了一套微博平台,据称现在这个平台拥有上亿的用户,并且规模在不断增加。在微博上,有不少用户都是“死”用户,有的是“僵尸”(没有活动),有的还时不时“喘气”(转发、评论等),它们都是机器制造出来的,粉丝从零到几百不等。这些用户可以被操纵去评论、投票等。据传,内部人员利用这些业务让一级代理、二级代理去兜售,形成了特别的“微博业务”,“刷粉”等名词。与此同时,外部一些黑客也利用各种技术控制了大量虚假账户,从中牟利。但是由于这些虚假账户数量远不如内部微博平台,用户黑洞主要来源是新浪内部平台。从这一点,不难想象为什么新浪微博运营费用如此之高。

据业内消息,2013年刷粉价格如下:

所谓的高级粉、顶级粉就是微博转发的内容(博文)多,粉丝数多,实际上也是被控制的机器。新浪微博一边公开打击僵尸账户以提供纯净度,一边制造大量的僵尸用以出售。

下完订单后,代理中介只需在平台上输入相关信息,平台就会自动帮助刷粉:

如果是转发业务,只需输入相关信息也会自动完成:

虚假的用户量同时带来的是虚假的活跃度,你并不会知道是人还是机器主宰了新浪微博的活跃度。这些假粉丝和所谓的网络水军可谓同根同源。水军是一批受雇于网络公关公司的网络推手,在网上发帖以影响公众舆论。除了通过平台软件提高活跃度,一些同步插件也风靡一时。Socialba!是一款用于各个社交网站之间同步信息的浏览器插件,可同步 Google+、Facebook、Twitter、新浪微博、腾讯微博等之间的信息,出现在新浪微博的博文可能是其他媒体同步过来的信息。只是由于过硬的背景使得人们都愿意把信息同步到新浪微博上,不会担心饭否的存亡问题和墙外的冷清。

另外,与腾讯微博的社交特性不同,新浪微博的媒体特性使得用户以认证名人、机构和媒体为主。普通百姓基本处于收听状态,对于他们,微博未必是发言的平台,更多的是阅读信息的平台,大多时候他们都处于“只读不写”的状态。这并不是一个微博产品的理想状态。

但愿新浪微博不像小黄鸡,折射现代人的精神孤独,多点人性的互动,少些机器的冰冷。

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