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Medium:为有价值的事情写作

界面简洁、功能齐全、文章质量高的博客平台 Medium 的人力资源总监、产品设计师杰森·斯蒂尔曼列举了网站的一些创新策略,并分享了这些策略背后的故事。

文章编译自:Journalism

导语:本文完成于 2013 年 8 月,作者瑞秋·巴特利特(Rachel Bartlett),对 Medium 的人力资源总监、产品设计师杰森·斯蒂尔曼(Jason Stirman)进行采访,斯蒂尔曼列举了网站的一些创新策略,并分享了这些策略背后的故事。

自内测起,博客平台 Medium 就不断在改进外观和功能,为用户提供更简洁优雅的写作和阅读环境。

2012 年 9 月时,由两位 Twitter 联合创始人创立的博客平台 Medium 上线,一时网络出版行业甚是喧嚣。

早期 Medium 不开放注册,内容由初期的创作团队完成。创始人埃文·威廉姆斯(Ev Williams)在《Welcome to Medium》一文开头提到了平台定位:“这里可以分享你(长于 140 字)的故事和想法。”到 2013 年,Medium 终于开放注册,用户可以使用 Twitter 账户登录网站。

Medium 的主要目标是,“成为网络上最佳的阅读和写作场所,让有价值的故事有地方安置。”

这 12 个月以来,Medium 一直在朝这个目标努力,收购长新闻网站 Matter,引入笔记等新功能加强互动,这一系列里程碑式的事件,让 Medium 能够在网络出版行业保持领先地位。

当然,这个过程也并不是一帆风顺的。

开个好头

准确的说,早期 Medium 采用的是邀请注册制度,成功限制了写作者数量。这么做有两个原因:保证内容高质量,让读者明白网站定位。

“我们希望树立高质量的口碑,让人们知道这里的文章可读,这里有文章可以读。若是开放注册,人们不一定会明白这是个什么网站,也许会认为这只是个有趣图片的分享站点,除了图片就是毫无意义的新闻。”

“所以我们从自己人脉圈开始,邀请同行业的亲戚和最好的朋友进入 Medium,择人标准是这样的:有见地,并能清晰的表达出来,最好还能让网站访问者乐于花时间阅读。”斯蒂尔曼说。

这个门槛加上有限的规模,让 Medium 对于网站内容能有效的掌控,从而有充足的精力发展自身。

“团队中许多人见证或参与了早期 Twitter、Blogger 的发展,一旦开放注册,你就要面对滥发信息、低质量内容和版权等问题,团队就很难专心做事了。所以我们也在扩张,以处理这些终究要面对的问题。”

团队变大了不少,从开始时的 10 人,到现在已有 40 人左右。

优雅的写作体验

网上的博客平台数不胜数,但 Medium 和它们不一样,“它定位在博客平台与出版商之间。”

“出版商”,意味着 Medium 上的作者不仅享受着写作体验,还需要考虑阅读体验。

Medium 对于写作体验的提升,主要在于简化了整个过程。

“那些受够了传统博客平台的人,看到 Medium 简洁的写作页面一定会感到惊讶,”斯蒂尔曼说,“写作完成后,点击发布,文章页面就和写作时看到的一模一样。”

写作者也这么认为:

太棒了,页面非常简单,没有任何多余的按钮。只要安心写好,点击发布,就完成了。——@DaveLee

顶部左侧是功能按钮和字数统计,右侧按钮依次是删除草稿、分享草稿和发布,共提供四个文字框,题图、标题、小标题、内容,编辑功能也只有必须的几个:粗体,斜体,大标题,小标题,斜体引用,居中引用,超链接,批注。

这些功能是一个个加上去的,最初内测版写作界面就只有写作功能,是个“最简化可实行产品”,后来设计团队才根据使用经历和反馈,进行必要的改动。

“我们一直在反思,怎么才能最快的判断,自己关于产品的想法是对是错?我们做了不少实验,产品改变非常频繁,很多时候反馈证明我们是错误的,然后我们改正,继续往前走。”

比如开始时,写作页面顶端会有不少个图片模板供用户选择,不过在很多作者反馈“我们只想要一个清静的写作页面”后,就砍了这个功能,留下一个图片上传按钮。

协作发布功能

为了给作者和读者提供做好的体验,Medium 提供了不少互动的功能,让读者能够对作品做出贡献。

比如评论系统,读者可以选中一部分文字,作出留言,这个留言只有读者和作者两人能够看到。用户能够轻易选择最恰当的地方提供有价值的反馈(无需赘述“文章第 x 段处”),作者也能酌情修改文章,提高质量和观赏性。

“推荐阅读”功能也符合 Medium“众人拾柴”的设计哲学,文章底部会有一行灰色小字“Suggest a link for further reading”,作者和读者都可以点击提供相关文章的阅读链接。与评论相同,推荐阅读的链接也需要经过作者许可,才能被其他人看到。

“在 Medium 上写作本身是一种享受,能够在读者帮助下,改进自己作品,就更好了。”斯蒂尔曼说,“作者身处一个有思想的群体中,会感受到进步的需求,而(看完全文的)读者,能够继续阅读作者认可的相关文章,也是极好的。”

对于协作的鼓励甚至体现在文章发表之前,作者可以把未完成的草稿分享出来,从而获得建议进行修改。文章发布后,系统会自动在建议处生成感谢信息。

“可以找编辑、同行和朋友提建议,”斯蒂尔曼解释道,“在文章正式发布之前尽量完善。我们相信团队的力量,为了倡导协作精神,我们可是下足了功夫,事实证明,这很有可能是对的。”

提升阅读体验

这些协作功能提升了内容质量,而 Medium 提供的并不只是这些,还有同样令人舒心的、为读者设计的功能。

首页每篇文章下方都有浅灰色小字,标明“估计阅读时长”,点开文章后顶部右侧也有。如上文所说,这是作为“出版商”的作者需要考虑的问题。

如果删掉某个词无影响,就删掉它。 —— 乔治·奥威尔 《政治与英语》

除了编辑精选的文章外,Medium 还文艺地把标签功能扩展为话题系列(Collections),作者根据文章所属范围加入相应系列,比如“创业故事”、“写作心得”等,读者也能为文章提建议加入某个系列。通常博客平台以单词为标签,因为长度优势,Medium 的话题系列比标签表意范围要广得多。作者可以新建和管理话题系列,给予特定人群管理权限。(注:系列名字必须为英文,全中文会出错)

说来复杂,其实文章话题存在感并不高,仅在必须的地方出现:文章顶部作者名字旁,底部作者介绍旁,文章列表中标题下方的浅灰色小字,与阅读时长并列。总之,还是为了简洁。

“我们有世界一流的设计团队,字词、段落之间的距离都经过精心调整。对于目前的 Medium 我们感到非常自豪,导航、广告、评论、侧栏、标签,这些多余的功能统统没有,给了文章内容充分的空间。”

与其他创新者合作

2013 年 4 月,Medium 收购 Matter,后者是一个无广告、仅发表 5000 字以上文章的站点,专注于“科学、技术和未来”,曾收费 0.99 美元/月。

Matter 由众筹而生,项目在 Kickstarter 上线的 38 小时之内,就募集到了 5 万美元的目标资金,30 天截止时最终获得 14 万美元。

收购后 Medium 团队表示,“瞬间就被 Matter 打动了,他们整个网站都还处于试验阶段,作为经历过这阶段的团队,我们非常了解有多么难做,而他们的试验中,大多我们从未尝试。譬如将在线博客平台与现实里的出版商联系,对一部分内容收费,都需要很大勇气,是非常珍贵的经验。”

尽管在收购后 Matter 上的内容同时会在 Medium 发布一份,Matter 团队依然能够自主行为。“Matter 就是我们的实验室,实验结果非常有参考价值。”(注:Matter 目前成为了 Medium 的话题系列之一,访问原主页会自动跳转。)

本周在线杂志《Epic》宣布,会把杂志上“精彩的真实故事”发布在 Medium。

“不论新生还是老牌出版商,很多都注意着我们,想要了解我们对于本行业未来的思考,了解我们的下一个举动。”

商业模式的创新

通常来说,新的在线出版商创立时,关注的重点是商业模式。Medium 不同,它能够专注于构建自身发布平台,尽管现在它也开始考虑商业模式了。

“我们现在并不利用 Medium 上的内容盈利,短期内也不打算这么做,精力还是会用在平台的改进和发展之上,”斯蒂尔曼说,“不过我们希望打造一个有创意的商业模式。”

“我们有很多想法,或许其中一些会进行测试,整个行业都等着呢。虽然不知道未来是怎样,但我们有信心成为行业模范。”

实施创意

Medium 主要目的之一,就是通过简洁的平台,让人们都能写出自己的故事,而非仅限于那些会开博客的人。

它还提供了一个深度阅读的场所,这是社交媒体不能比拟的。

“正因为如此,人们会喜欢在 Medium 写些东西,在这儿发表就像真的出版了一样。所以我们正在吸引更多用户写作和分析,这是非常有意义的事情。”

Sirman 展望未来时提到,希望 Medium 能够“改变网络出版的形式,并有相应商业模式支撑。”

“在 Medium 的影响之下,出版行业会和以往有所不同。”

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