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华硕Chromebox测评:表现平庸系统硬伤

以前,我们戏称华硕的这款Chromebox是“老年人专用机”,这次的测评将告诉各位这台千元出头的电脑能否摆脱这一称号。

本文为作者 Andrew Cunningham 在 Arstechnica网站上发表的《Asus Chromebox Review》一文,主要向读者介绍了这款廉价的 Chrome OS 主机的优点和缺点。

是个人都会很喜欢体积小的电脑,但是让很多人爱上它却不能拥有它的一个非常关键的因素就是价格并非跟它的体积一样“小”。还记得 Intel 的 NUC 电脑吗,买到它之后,你还需要买上许多其他的特殊配件才能让它运行起来,而它的价格可以飙升到 400-700 美元(约合人民币 2400-4200 元),配置越好,价格越高。


华硕的首款 Chromebox 主机改变了这一局面。它的硬件并不出色,但是 179 美元的起价(约合人民币 1074 元)却可以让用户在不增添任何其他硬件的情况下获得功能完整的 Chrome OS,实属不易。虽然说 Chromebox 上搭载的是最新的 Chrome OS 操作系统,它的性能完全不及 Windows 或 Linux 强大,但是这个系统几乎不需要多少时间来维护。

在测评 Chromebox 的时候,我们希望解答三个问题:这么便宜的一款设备,用意为何?179 美元能得到什么样的性能和功耗?能够在这个设备上去掉 Google 的限制,安装其他操作系统?

外形测试

Chromebox 的外形跟 Intel 的 NUC 几乎“师出同门”,能明显看到区别的地方只有三处。比如,Chromebox 整机采用塑料材质,而 Intel 的 NUC 和技嘉的 Brix mix 主机则采用了混合金属和塑料材质。Chromebox 比 NUC 还要大一圈,即 4.88x4.88x1.65 英寸(12.4x12.4x4.2cm)VS. 4.6x4.4x1.4 英寸(11.7x11.2x3.55cm),但是 Chromebox 的尺寸还是很小巧,只要能放下 NUC 的地方,都能放下它。

Chromebox 的机身质量并不算很差,但是却无法跟任何高端迷你主机相提并论。Chromebox 顶部的塑料非常软,感觉放上任何东西都能压烂,四周和底部的塑料明显要更结实一些,可以保护到内部的硬件。

Chromebox 内置了数量相当可观的接口,甚至比 NUC 还要多。它们包括:4 个 USB 3.0 接口(前面 2 个后面 2 个),一个全尺寸的 HDMI 接口,一个全尺寸的 DisplayPort,一个以太网网线接口,背面一个麦克风接口,侧面一个 SD 卡读卡器。因为 Chromebox 有两个视频输出接口,也就意味着它能同时向两台设备输出视频信号,不过会受到 Chromebox 内部的硬件配置影响分辨率和显示效果。

Chromebox 的开机键在机身顶部左下脚,LED 指示灯的下面。从顶部来看,机身上只有 Asus 和 Chrome 两个标志。

华硕还附送了一个壁挂架,可以将其放在电视机或显示器的后面。虽然说不一定所有人都能用到这个东西,但它却能为用户最大限度的节省空间,提供简洁的上网、娱乐环境。

简约的 Chromebox 最适合一个简约的操作系统。Chrome OS 虽然说更新非常慢而且没有实质性的进展,但是每隔 6 周的一次更新还算稳定,现在 Chromebox 上搭载的 Chrome OS 看上去的感觉就像是 2012 年的 Windows 7 一样。但是实际使用起来,Chrome 操作系统无论是做笔记本还是做台式机的系统,都有它独有的特色和让人心痛的缺点。

过去六个月里,Chrome OS 最大的进步或许就是引入了“Chrome App”的功能,这是 Google 在上一次 Google I/O 大会上提出的更新。简单来说 Chrome 运行 Chrome 应用程序,但终于可以默认离线使用,可以脱离 Chrome 浏览器窗口单独使用,可以与 USB、网络设备进行互动。

不过 Chrome App 里还有很多巨大的坑没有被填上,有些正规的多媒体编辑、生产力工具还没有出现,只能实现 PC 和 Mac 上一些非常常规和简单的功能。

Google+ Photos 工具可以保存、管理和简单编辑数码照相机中的照片。Google Keep 可以替代记事本,当然也可以用 Solitaire 应用来替代。我们需要更多这样的应用程序,不过前提是这些应用程序都能在浏览器之外运行。

内部和表现

华硕提供了多种规格的 Chromebox 供用户选择,我们的测试中使用的是其中最低价、最慢的一款。它内置了 2GB 内存、16GB 固态硬盘、双频 802.11n Wi-Fi、蓝牙 4.0、Intel 双核 1.4GHz 赛扬 2955U 处理器(Haswell 架构),内置 HD Graphisc 核心显卡。在其他厂家生产的 Intel Chromebox 笔记本电脑中,这个 2955U 处理器非常常见,几乎是固定配置。它继承了 Haswell 的特色,低能耗、长续航。而且内置的 HD Graphics 核心显卡的架构也跟其他 Haswell 系列处理器一样,只不过时钟频率低了些,而且缺少了一些附加功能。

Chromebox 还有两个顶配规格,一个使用了酷睿 i3-4010U 的处理器,另一个使用了酷睿 i7-4600U 的处理器,而且内存都达到了 4GB。这两个处理器的时钟频率更高,具备多线程、更多缓存、更强大的 HD4400 核心显卡;i7 版还有 Turbo Boost 功能。

我们日常测评中使用的 CPU 和 GPU 测试工具无法在 Chrome OS 上运行,所以只能对浏览器相关的一些硬件进行测评。测评中还对比了其他 Chrome OS 产品:

HP Chromebook 11(搭载三星双核 1.7GHz 猎户座 5250 处理器)

东芝 Chromebook(搭载赛扬双核 1.4GHz 赛扬 2955U 处理器)

Chromebook Pixel(搭载 Intel 双核 1.8GHz 酷睿 i5-3427U 处理器)

售价 179 美元的 Chromebox 的表现与价格在 200-300 美元之间的 Chromebook 笔记本电脑一致,没有多少亮点。因为采用了 Haswell 构架的处理器,Chromebox 比之前的产品耗电量更低(而且赛扬处理器再次拉低了耗电量)。

活动/产品Haswell NUCIvyBridge 华硕 Chromebox
关闭/休眠0.5W1.6W0.0W
睡眠模式1.1W2.1W0.6W
开机闲置6.4W10.8W5.5W
观看视频9.0W14.0W7.1W
游戏38.0W31.0W17.6W
100%CPU 占用29.7W26.6W11.2W

赛扬处理器对于 Chrome OS 来说“‘绰绰’绰绰有余”,毕竟 Chrome OS 的主要任务全部都集中在浏览器中。在测评中遇到的最明显的性能问题就是内存不足,如果打开了超过 12 个页面,Chromebox 在载入新页面或者切换浏览器标签时就会出现卡顿,用户会感觉到 1-2 秒钟的空白页面,这是因为内存不够导致的,开的页面也多,这个问题就越严重。

但是这个问题很容易便可以解决。扣除 Chromebox 的 4 个垫脚,拧下 4 个飞利浦的螺丝,设备的底部就会与机身脱离,可以看到机身内部的构造。里面的固态硬盘和 Wi-Fi 卡槽已经被占用(只要 Chrome OS 能够支持,就可以换成任何 M2 接口的固态硬盘和 Wi-Fi),还有一个 DDR3 内存槽可以使用,用户可以轻易地升级到 4GB 内存。

Chromebox 上的 GPU 还不能玩大型游戏。Chrome OS 的原生游戏 Bastion 虽然说可以运行,也能勉强玩,但是可以感觉到卡顿,需要 Chromebox 提供更多的性能才能带来更好的游戏体验。

最后再来让我们补充一些丢失的信息:华硕曾宣称低端的赛扬处理器版 Chromebox 不会使用风扇,但是最终的产品中还是有风扇。所有的 Chromebox 版本都有一个小的风扇来散热。不过谢天谢地,无论系统是否满负荷运行,风扇都非常安静,机身摸起来也不会觉得热。虽然还是有风扇,但是 Chromebox 比 NUC 和 Brix 更安静。

更换其他系统?

跟其他迷你主机相比,Chromebox 有一点特别有趣,那就是它虽然只有 179 美元,但是功能完善。它内置的硬件配置非常低,如果想用它来做工作就必须升级内存和固态硬盘,但是真正买 Chromebox 的人更希望它能做更多有趣的事。

Google 曾鼓励人们做过一些相关的事情。绝大多数在过去两年内发布的 Chromebooks 和 Chromebox 都支持在开发者模式下开启“legacy boot mode(遗产启动模式)”。这一功能由 coreboot 和 SeaBIOS 提供开源的技术支持,他们的开软项目能模拟 X86 的 BIOS,允许运行支持 Intel 处理器的 Linux 操作系统或者是 Windows 操作系统。

理论上来讲,这一点简直酷炫。但是在实际中,很少能成功运行。让我们来看一下具体的过程。

首先,关闭 Chromebox,然后用牙签或者针按下机身左侧小孔内的恢复模式按钮,然后按下 Ctrl+D 键,之后再顶一下恢复模式按钮,机器便进入开发者模式,此举会抹除硬盘内的所有数据,而且新写入的数据都将不会被加密,任何人、任何设备都可以读取。

进入开发者模式的 Chrome OS 之后,按下 Ctrl+ALT+T 键打开命令行,输入 shell sudo bash,以超级用户登陆,然后输入 crossystem dev_boot_usb=1 dev_boot_legacy 来开启 SeaBIOS 和 legacy boot mode 功能。之后重启 Chromebox。

到此,大多数 Chrome 设备在进入 OS Verification is turned off 界面时可以按下 Ctrl+L,然后按下 ESC 进入 SeaBIOS 启动界面。在这里,用户可以启动 Linux、U 盘/光盘 Windows,然后尝试安装操作系统。但是在本次测评中,按下 Ctrl+L 之后,可以进入 SeaBIOS 界面,但是……没有任何变化。

因为使用 Chromebox 的开发者非常少,所以我们也无法从别人那里获知到底是出了什么问题。但是从外面的经验和一些 Chromium 项目的帖子来看,也许跟 SeaBIOS 对 xHCI 的支持不够有关系。xHCI 是用于 USB 3.0 接口的控制界面,因为 Chromebox 只支持 USB 3.0,所以任何其他规格的 USB 键盘都无法与 SeaBIOS 进行互动。或许 SeaBIOS 的更新能解决这个问题,这一过程更及复杂,而且可能让机器变砖。

即便你成功地通过 SeaBIOS 选择其他启动项,你也会遇到 Chromebook 会遇到的系统安装问题。最常见的问题就是缺乏官方驱动支持、电源管理出现错误等不兼容的问题。

如果只是想用 Linux 操作系统,可以用 Crouton 来运行 Linux。但是这种方法也有不少问题,但是却可以让 Chromebox 功能变多。如果你只是需要一台便宜、多功能的迷你主机,Chromebox 并不值得你花时间去折腾一些不能实现的功能。

结论

与其他 Chrome OS 产品一样,华硕 Chromebox 的系统存在很大的局限性。它的售价只有 179 美元,身材小巧可以取代大机箱而且还能遇旧显示器、旧键鼠连在一起使用。运行之后,系统的管理和维护都非常简单,即便系统出现了严重问题,也可以轻松地恢复出厂设置。Google 还需要更多时间才能让 Chrome OS 变得像 Windows 和 OS X 一样强大。

Chromebox 身材小巧、接口丰富,对于那些想尝试新系统或者是企图在它上面安装新系统的人来说,是一个不错的选择,不过首先得忍受现在的 BIOS 问题。跟其他迷你主机不同的是,Chromebox 设计之初并非“全能”而是“能多便宜就多便宜”。如果你把 Chromebox 看作是 HTPC、迷你游戏主机、Windows 电脑、Linux 电脑,请自觉查看其他品牌主机。

我们需要指出的是,如果你想在 Chrome OS 运行桌面应用,你会对这个系统更加失望。也许有事能找到替代产品,它们也许会出现在 Chrome Apps 里仅有的那些应用程序列表中以及网页应用程序商店或者网页上。有些应用程序必须联网使用也让这台设备在断网时变的一无是处。

如果你有日常必用的 Windows 专属软件,那么可以放弃 Chrome OS。

优点

小巧、安静、低能耗、价格低,如果对内存、固态硬盘和 Wi-Fi 等设备并不在意,那么 Chromebox 的使用、维护和升级都很简单。

缺点

多网页浏览吃内存,有风扇,应用程序无限少。

不能忍

Legacy boot mode 完全不可用

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