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移动打车行业的专利之战或将打响

政府监管和出租车行业并不能阻止 Uber 的发展。但是,也许专利会成为 Uber 成长道路上的绊脚石。这至少是 Uber 的竞争对手 Sidecar 所希望看到的局面。


来源:Gigaom 本文由 Tech2ipo/创见编译


政府监管和出租车行业并不能阻止 Uber 的发展壮大。但是,也许专利会成为 Uber 成长道路上的绊脚石。这至少是 Uber 的竞争对手 Sidecar 所希望看到的局面,其创始人在 2002 年就获得一项关于移动打车方面的专利,该创始人还称早在上世纪 90 年代就在构思在这一领域的发展愿景。

与此同时,Uber 也在忙着处理知识产权的问题。据了解,该公司已经提交了超过 12 项专利报告,以寻求在动态调价模式方面以及其他一些在租车的调度和收费等方面的独家垄断经营。

这些行动不禁让人想起当年苹果和谷歌在智能手机行业的专利争夺。那么,专利争夺大战是否同样会在移动打车行业掀起一场腥风血雨?

Sidecar 的移动打车专利似乎可以立马终止 Uber 的业务。该项专利被描述为使用 GPS 追踪和设置路线,将司机与乘客的地点连接起来的「有效行车路径的系统和方法」。

这项专利赋予 Sidebar 可以在 2020 年前禁止其他公司不能使用这项发明的权利,包括一张通过卫星连接将汽车和乘客联系在一起的无线网络的图片。

至于 Uber,目前看似还没有拥有任何专利,但是通过谷歌搜索我们发现该公司自 2010 年已经递交了超过 12 份发明人为 Ubee 或 CEO Travis Kalanick 的与汽车相关的专利报告。(Uber 可能申请了更多的专利,依据专利申请的办事程序,一项专利在申请的 18 个月前会当做机密而不被公开,这意味着 Uber 从 2014 年申请的专利还没有公之于众。)

追溯历史,Uber 最早在 2010 年开始申请专利,该项专利名为「通过使用移动设备在多方之间安排交通来提供服务的系统和方法」,而其他专利则涉及到用户使用移动应用查看附近司机等更具体的运营细节。

Uber 最近的一项专利包括备受争议的动态调价模式专利,用 Uber 的话说就是一套根据供 (司机) 需 (乘客) 关系给出相应的定价的系统。另外一项专利是在 2013 年出台,这是一项通过评分系统为 Uber 司机打分的专利。如果专利局通过 Uber 的这些与收费、司机评分以及安排交通的服务等专利,那么该公司将直接威胁到其竞争对手 Lyft 和 Sidebar 的业务发展。

Uber 的发言人拒绝对该公司就如何使用专利局可能通过的这些专利而做出评论。

说到底,专利就是各大企业在竞争中占据上风的一种策略和手段,而专利案件的诉讼费用一般能达到数千万美元,所以专利争夺战对于消费者来说可不是好事,因为专利战的成本最终会转嫁到消费者的头上。但是就目前而言,这样的担心还为时过早。不仅是因为打车行业的专利数量还很少,而且法院和各企业的态度也在发生变化,这就意味着专利战的几率也会减少几分。


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